戦国武将一覧
源頼朝
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源頼朝

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「源頼朝」(みなもとのよりとも)と言えば、鎌倉幕府の初代将軍。圧倒的なリーダーシップで源氏・東国御家人をひとつにまとめ上げ「平家滅亡」を成し遂げます。また、政治の実権を朝廷から奪って武家政権を確立。容姿端麗・頭脳明晰・武術に優れたスーパーヒーロー。「組織作りの天才」と尊敬を集めた、頼朝の生涯に迫ります。

稀代のスーパーヒーロー現る!

源瀬朝

源瀬朝

源頼朝は、1147年(久安3年)尾張(現在の愛知県名古屋市)生まれ。父は清和源氏の武将「源義朝」(みなもとのよしとも)、母は熱田神宮司・藤原李範の娘「由良御前」(ゆらごぜん)。3男として生まれますが、実母が正室だったために、生まれてからすぐに後継者としての高い教育を受けて育ちます。

1158年(保元3年)12歳のときに、皇后宮権少進に任官。翌年2月、鳥羽法皇の皇女「上西文院」に仕え、上西文院蔵人に。6月には後白河上皇の皇子「二条天皇」に仕え、蔵人に任じられます。

1159年(平治元年)、13歳のときに実母が死去。同年、父とともに平清盛を打倒するため、「平治の乱」に初陣します。しかし、敗れて捕らえられることに。死刑になるところを、敵・平清盛の義母「池禅尼」(いけのぜんに)によって助命され、1160年(永暦元年)から20年間、伊豆に流刑となるのです。

頼朝は子どもの頃から、「年齢よりも大人びている」・「容貌優美」と言われていました。池禅尼に助命されたのも、その愛くるしさと健気さを不憫に思われたためと伝えられています。

捕らわれの身でありながら伊豆で学問を究めて、史上有数の政治家へと成長。後白河上皇と平氏との間に展開する政治情勢の変化を、的確に把握していたと言われています。

1177年(治承元年)、30歳のときに、伊豆豪族「北条時政」の娘・政子と恋愛結婚。

1180年(治承4年)4月、後白河上皇の皇子「以仁王」(もちひとおう)が平氏打倒の詔を発令し、ついに、宿敵・平家滅亡のために動き出すのです。

鎌倉幕府を開く

源義経

源義経

1180年(治承4年)5月、以仁王と「源頼政」は、「宇治平等院の戦い」に敗れて、早々に戦死してしまいます。そこに、平氏は詔を受けたすべての源氏追討を宣戦布告するのです。

同年8月、頼朝は東国の武士達に挙兵を呼びかけ出陣を決意。まず、伊豆の目代(もくだい)「山木兼隆」(やまきかねたか)を討ち取って平氏の連絡網を切断し、伊豆制圧に成功。次に、300の兵にて「石橋山の戦い」を仕掛けますが、敗れて安房国に逃亡。けれども、上総国と下総国の武士、2万の兵を味方に付け、さらに武蔵国入りして武蔵の武士団も味方に付けることに成功。父方ゆかりの地・鎌倉へと入るのです。

これだけ多くの味方に恵まれたのは、頼朝が挙兵参加者に所領の安堵を保障し、敵方の没収地を新しく与えるという制度を作ったためでした。

1181年(治承5年)に平清盛が病死します。すると、頼朝は軍勢を携えて、「源義仲」を討滅。そして、1184年(元暦元年)に「一ノ谷の戦い」、1185年(文治元年)に「屋島の戦い」・「壇ノ浦の戦い」を起こし、ついに平家を滅亡させるのです。

ところが、この平家滅亡の最大の功労者と言われる、腹違いの弟・源義経を謀反の疑いで追討。義経をかくまっていた奥州藤原氏をも滅亡させてしまいます。

頼朝は関東を平定し、1190年(建久元年)に上洛。後白河法皇・後鳥羽天皇に謁見して「権大納言」・「右近衛大将」に任命されますが、両職を辞退。1192年(建久3年)、ついに「征夷大将軍」に任命され、鎌倉の地に鎌倉幕府を開くのです。

まず頼朝は、法皇に迫って朝廷から政治の実権を奪います。そして、各国にひとり「守護」(治安の維持と警察権の行使)・「地頭」(年貢の徴収や納入)を設置して任命する権利と、兵糧米を入手する権利を獲得。さらに中央機関として、御家人を組織し統制する「侍所」、政務や財政事務を司る「政所」、裁判事務を担当する「問注所」を設置。幕府の体制を強化します。

御家人に対しては、先祖伝来の所領の支配を保障する「本領安堵」、御恩(新恩給与)と奉公の授受を確立する「封建制度」を整え、世界史的にも先駆的な軍制の創設を成し遂げるのです。

本領安堵の世の中に!

頼朝について、九条兼実の日記「玉葉」では、「頼朝の体たる、威勢厳粛、その性強烈、成敗文明、理非断決」。また、慈円の日記「愚管抄」では、「ぬけたる器量[才能]の人」と書かれています。

頼朝は、自ら前線で戦うことは少なかったようです。自分が何でもやらなければ気がすまない、よくいる独裁者ではなく、部下を信じ、各現場を代理指揮官と軍監にゆだねる軍制を考案したことは、世界的に見ても先駆けでした。

御家人ひとりひとりの顔・名前・特徴を把握し、適材適所に配置。任せる技術で、御家人の心をひとつにまとめ上げる組織作りを果たします。

さらに、武芸に長け源氏の宝剣「髭切丸」(ひげきりまる)を所持し、いざというときには相手を確実に惨殺。石橋山の戦いでは、強弓を引いて鎧武者を一撃するなど、実績が伴うカリスマでした。享年、53歳。頼朝死後、源氏はたった3代で滅亡するのです。

頼朝は、多くの同族や弟・義経を死に追いやったことから、「情けがない将軍」・「冷酷な政治家」と酷評されることもあります。確かに、同族に厳しく、子孫が断絶したことは最悪なこと。しかし、頼朝は自分の血筋よりも日本の将来を1番に見据えて組織を作り、行動したのではないでしょうか。人々が本領安堵して暮らせる世の中になるように。

徳川家康は、頼朝を手本にして江戸幕府を作ったと言われています。したがって、頼朝が考案した武家政権の軍制システムは、江戸幕府が終わる1867年(慶応3年)まで、約700年間続くのです。北条政子は頼朝のことを「官位も俸禄も、その恩は山より高く海より深い」と述べました。頼朝こそが、日本国の基礎を創った真の英雄と言えるのではないでしょうか。

源頼朝

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