渋沢栄一と重要人物

渋沢栄一と西郷隆盛の出合い

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「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が、「西郷隆盛」の人となりに深く触れることになったのは、ある頼みごとをするために、西郷隆盛が渋沢栄一の家を訪ねてきたときです。渋沢栄一はこのときのやり取りから、西郷隆盛のことを「心から尊敬する素晴らしい豪傑である」と称しています。しかし、このやり取りでは当時、大蔵省(現在の財務省)の役人にすぎなかった渋沢栄一が、12歳も年上で、かつ明治新政府の参議(さんぎ:大臣の上の役職)だった西郷隆盛に対して、「もっと国全体のことを考えるべきだ」と諫めていたのです。それにもかかわらず、渋沢栄一は、なぜ西郷隆盛のことを尊敬に値する人物だと評価したのでしょうか。ある頼みごとの内容を含め、渋沢栄一と西郷隆盛はどのような関係であったのかについてもご説明します。

西郷隆盛と明治維新

西郷隆盛

西郷隆盛

薩摩藩(現在の鹿児島県)の出身である「西郷隆盛」は、「大久保利通」(おおくぼとしみち)や、「木戸孝允」(きどたかよし)と共に江戸幕府を倒し、明治維新に尽力した「維新の三傑」(いしんのさんけつ)のひとりです。

この3人のなかでも、西郷隆盛が明治維新の最大の功労者だったというのが、当時の人々の感覚だったと言われています。

現代においても、明治維新が好意的に捉えられているのは、西郷隆盛が、江戸城(現在の東京都千代田区)を無血開城に導いたことが、大きな要因だったと考えられているのです。

明治新政府が樹立されると、西郷隆盛は1871年(明治4年)、参議に就任します。「参議」とは、当時の政府首脳が務めていた役職で、西郷隆盛や木戸孝允、「板垣退助」(いたがきたいすけ)、そして「大隈重信」(おおくましげのぶ)の4名で、その重職を担っていました。西郷隆盛が「ある頼みごと」を抱え、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の家を突然訪ねてきたのは、ちょうど参議の座に就いたこの年のことだったのです。

西郷隆盛の病気と怪我
「西郷隆盛の病気と怪我」をはじめ、戦国武将を主に、様々な珍説をまとめました。

素直さをぶつけ合った渋沢栄一と西郷隆盛

1871年(明治4年)当時、渋沢栄一は、長州藩(現在の山口県)出身の「井上馨」(いのうえかおる)のもと、大蔵省(現在の財務省)のナンバー4にあたる「大蔵大丞」(おおくらのだいじょう)の役職を務め、財政改革に取り組んでいました。

西郷隆盛は、その渋沢栄一の勤め先にではなく、渋沢栄一の家までわざわざ訪ねてきたのです。

お偉い参議が一官僚の家を訪ねて来たため、渋沢栄一は非常に驚きます。このとき、西郷隆盛が渋沢栄一に持ちかけた相談は、「興国安民法」(こうこくあんみんほう)のことでした。

興国安民法は、江戸時代末期に関東から南東北の農村復興に尽力した「二宮尊徳」(にのみやそんとく/にのみやたかのり)が、相馬藩(そうまはん:現在の福島県)に提案した財政や産業などに関する施策のこと。これにより相馬藩は繁栄を得ましたが、当時の大蔵省では廃止の議論がなされていました。それを知った相馬藩は廃止を阻止するため、西郷隆盛に頼み込み、その結果、西郷隆盛が渋沢栄一のもとへ相談をしに訪れたのです。

渋沢栄一の著書「論語と算盤」(ろんごとそろばん)には、西郷隆盛が当時、事実上の大蔵省の長官だった井上馨ではなく、一官僚にすぎない渋沢栄一のもとを訪れたのは、おそらく次のような理由だったと記しています。

「今清盛」(いまきよもり)と呼ばれるほどの権勢を振るっていた井上馨の性格では、興国安民法の廃止を阻止する提案は受け付けて貰えずにガミガミと言われ、撥ね付けられて終わり。そこで、直属の部下である渋沢栄一を口説けば、廃止せずに継続できると考えたのではないかと、同書のなかで渋沢栄一が推測しています。興味深いのは、同書に掲載されている興国安眠法を巡る2人のやり取りです。

(西郷隆盛) 「せっかくの良い法を廃止してしまうのも惜しいから、渋沢の取り計らいでこの法が廃止されないように、相馬藩の力になってくれないか」
(渋沢栄一) 「あなたは、二宮尊徳先生の興国安民法が、どのような内容なのかご存じでしょうか」
(西郷隆盛) 「それはまったく知らない」

渋沢栄一の、どんな時の権力者であっても忖度せず、是是非非(ぜぜひひ)の態度による素直な問いかけも見事ですが、その一方で、頼みに来たにもかかわらず、自身はどんな法かもまったく知らないと言い切る西郷隆盛も、ある意味すごいと思わざるを得ません。

渋沢栄一は、「まったく知らない要件のことを、頼みに来るとは分からない話だ」と思いながらも、「知らないのなら仕方ない」と、西郷隆盛に興国安民法の内容について説明。「確かに良い法ではありますが」と前置きしたうえで、「相馬藩は、それで引き続き上手くいくかもしれません。しかし、一国をその双肩[そうけん]に担い、国政の采配を振るう大任にあたっているあなたが、相馬藩一藩のために奔走するだけで、この国の興国安民法をいかにすべきかのお考えがないのは、理解に苦しみます。本末転倒ではないでしょうか。」と熱く語ったのです。

西郷隆盛は、この渋沢栄一の直言(ちょくげん:思っていることをありのまま言うこと)に対して何も言わず、静かに帰っていったと伝えられています。

西郷隆盛の人物像に感嘆した渋沢栄一

論語

論語

渋沢栄一は、この逸話を論語と算盤のなかで紹介したあと、西郷隆盛について、尊敬の念を持って「素晴らしい豪傑である」と称しました。

よく知らないことを頼みに来た西郷隆盛を、滑稽な人物だと評価しなかった理由は、渋沢栄一が経済のことを学び、考えていくうえで、そのバイブルとしていた「論語」の存在がありました。

論語は、春秋時代における中国の学者であり、「儒教」(じゅきょう)の祖でもあった「孔子」(こうし)と、その弟子達の言行を、孫弟子や曾孫弟子らがまとめた書物です。

「日本における資本主義の父」と評され、生涯に約500もの会社を設立し、商工業の発達に尽力した渋沢栄一が、その過程で何より重要視したことが、「現代語訳 論語と算盤」にも書かれています。

「国の富をなす根源は何かと言えば、社会の基本的な道徳を基盤とした正しい素性の富なのだ。そうでなければ、富は完全に永続することができない。」

「現代語訳 論語と算盤」より

渋沢栄一は、「算盤[経済]は、論語によって支えられる」とする独自の考えを持ち、「論語の教えに基づいて、商売を成功させてみせる」との有言実行を果たしたのです。

また論語のなかには、「これを知るをこれを知ると為し、知らざるを知らずと為せ。是れ知るなり」という言葉があります。これは、簡単に言うと、「知らないことは知らないと自覚する。これが本当の意味での知るということである」という意味。

渋沢栄一は、興国安民法にまつわるできごとを通じて、「明治維新の豪傑のなかで、誰よりも知らないことは知らないと素直に言え、ほんの少しも虚飾のなかった人物が西郷さんだ」と、西郷隆盛のことを心から尊敬したのです。

渋沢栄一と西郷隆盛の出合い

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渋沢栄一と近藤勇の出合い

渋沢栄一と近藤勇の出合い
幕末の歴史にその名を残す剣豪集団「新選組」。江戸幕府存続のために倒幕派達と戦い、最後は賊軍として滅びる運命を辿りますが、今もその人気は、幕末の偉人達のなかでもトップクラスを誇っています。その新選組局長として、「土方歳三」や「沖田総司」を始めとする志士達をまとめたのが、「近藤勇」です。「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)と近藤勇は、尊王攘夷(天皇を守り、外敵を打つとする思想)の風が吹き荒れていた京都の街で出会います。実はこの2人、同じ武蔵国(現在の埼玉県、東京都23区、神奈川県の一部)の農家の出身。そんな2人の間には、どのような交流があったのでしょうか。

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渋沢栄一と徳川昭武

渋沢栄一と徳川昭武
明治維新へ突入寸前の幕末に、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)はフランスのパリにいました。渋沢栄一が渡仏した目的は、1867年(慶応3年)に開催されたパリ万国博覧会へ、江戸幕府が派遣する「パリ万博使節団」の一員として参加すること。このときの経験が近代日本における「資本主義の父」と呼ばれるほどの偉業を成し遂げることに繋がるのです。そして、このパリ万博使節団の団長が、「徳川慶喜」の弟である「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)でした。当時の徳川昭武は、まだ14歳。渋沢栄一が、なぜパリ万博使節団の一員に選ばれたのかを含め、徳川昭武との関係をご紹介します。

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渋沢栄一とフリュリ・エラール

渋沢栄一とフリュリ・エラール
「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)は、明治時代に経済や商工業の面で日本を近代国家にすべく奔走した、「日本の資本主義の父」と呼ばれる人物です。驚くのは、生涯に何と500もの会社を設立したこと。渋沢栄一が立ち上げにかかわった会社を紹介すると、みずほ銀行やサッポロビールなど誰もが知っている会社がズラリと並びます。まさに渋沢栄一は、日本経済の礎を築いた人物と言えるのです。 渋沢栄一の経済を見る才能が大きく花開いたきっかけとなったのは、明治維新前後の約2年間、パリ万博幕府使節団の一員としてフランスをはじめとする欧州各国を訪問したこと。特に、パリの銀行家「フリュリ・エラール」との出会いは、渋沢栄一の「近代日本経済の発展に一生を捧げよう」という意思を力強く後押ししたものでした。そんな2人の出会いと、渋沢栄一がフリュリ・エラールから学んだポイントを紹介しましょう。

渋沢栄一とフリュリ・エラール

渋沢栄一と大隈重信の出合い

渋沢栄一と大隈重信の出合い
「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)と「大隈重信」(おおくましげのぶ)は、明治政府において、部下と上司の関係で仕事をした間柄です。渋沢栄一が「大蔵省租税正」(現在の財務省主税局長)着任を要請されたとき、「大蔵大輔」(おおくらたいふ:現在の財務省事務次官)を務めていたのが大隈重信でした。 渋沢栄一は当初、大蔵官僚として新政府で働くという要請を断るため、大蔵省に出向きますが、「浩然の気に満ちた人」(こうぜんのき:天地にみなぎっている、万物の生命力や活力の源となる気のこと)であった大隅重信に説得されて受諾。結果的に、渋沢栄一が広く社会で活躍するきっかけを作ったのが大隈重信と言えるのです。この2人の間にどのようなやりとりがあったのでしょうか。また、渋沢栄一が評する「浩然の気に満ちた大隈重信」とはどういう人物だったのでしょう。

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渋沢栄一と伊藤博文

渋沢栄一と伊藤博文
「伊藤博文」(いとうひろぶみ)は、日本の初代内閣総理大臣です。「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が明治新政府の大蔵省(現在の財務省)の官僚として勤務することになったとき、伊藤博文は大蔵少輔(おおくらしょうゆう:現在の大蔵省事務次官である大蔵大輔の次席)役で、言わば部下と上司として出会います。そののち、2人は金融面だけでなく、明治時代の日本の近代化に大きな影響を与える数々の新規事業に共に携わりました。興味深いのは、お札の肖像にまつわる2人の関係です。渋沢栄一は、令和で10,000円札の肖像に選ばれますが、実は、1963年(昭和38年)発行の1,000円札においても肖像の最終候補でした。結果、このときに選ばれたのは伊藤博文ですが、2人の間にはどのような裏話があるのでしょう。

渋沢栄一と伊藤博文

渋沢栄一と井上馨

渋沢栄一と井上馨
幕末に長州藩士として活躍した「井上馨」(いのうえかおる)は、明治政府では「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の直属の上司となった人物です。渋沢栄一が「大隈重信」(おおくましげのぶ)の強い説得により大蔵省(現在の財務省)の官僚になった際、大蔵大丞(おおくらたいじょう)と言う実務のトップを務めていたのが井上馨でした。井上馨は、理財(財貨の有効運用)の才能が突出していたと言われています。渋沢栄一は、井上馨の右腕として活躍。度量衡(どりょうこう)や租税制度の改正、貨幣・禄制の改革、鉄道敷設など、次々と重要案件を手掛け、スピード出世していきます。そんな2人の関係を物語る逸話を紹介しましょう。

渋沢栄一と井上馨

渋沢栄一と大久保利通

渋沢栄一と大久保利通
薩摩藩(現在の鹿児島県)出身の「大久保利通」(おおくぼとしみち)は、幕末に「西郷隆盛」と共に、長州藩(現在の山口県)と「薩長同盟」を締結するなど、討幕や明治維新において活躍した人物です。明治政府では初代内務卿(太政官制における首相)として実権を握り、近代国家の建設をけん引しました。 「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)は、大久保利通について「お互いに相手が嫌いだった」と表現すると同時に、大久保利通は達識(たっしき:物事を広く深く見通す見識)の人物であり、「公の日常を見るたびに、器ならずとは大久保公のごとき人を言うのであろう」とも語っています。大久保利通の「器ならず」とはどのようなものか、2人の関係性と共に紹介しましょう。

渋沢栄一と大久保利通

渋沢栄一と渋沢平九郎

渋沢栄一と渋沢平九郎
「渋沢平九郎」(しぶさわへいくろう)は、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の従兄であり義弟、そしてのちに養子となった人物です。1868年(慶応4年)7月、渋沢平九郎は「飯能戦争」(はんのうせんそう)で新政府軍と戦い、黒山(くろやま:現在の埼玉県入間郡越生町)で自刃(じじん:刀物で自分の生命を絶つこと)し、わずか20歳でその生涯を終えたのです。このとき、渋沢栄一は「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)を団長とするパリ万博使節団の一員として欧州に滞在していました。渋沢栄一と渋沢平九郎の関係、そして渋沢平九郎の生涯について紹介します。

渋沢栄一と渋沢平九郎

渋沢栄一と勝海舟

渋沢栄一と勝海舟
「実業界の父」と呼ばれ、日本初の銀行を創設した「渋沢栄一」と、「江戸城無血開城」の立役者で幕臣として最後まで徳川家に連れ添った「勝海舟」。この2人は、どちらも徳川家に忠誠を誓っていながらも、江戸幕府15代将軍「徳川慶喜」を巡り、意見が対立していたと言われています。渋沢栄一と勝海舟の関係について見ていきましょう。

渋沢栄一と勝海舟

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