渋沢栄一と重要人物

渋沢栄一とフリュリ・エラール

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「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)は、明治時代に経済や商工業の面で日本を近代国家にすべく奔走した、「日本の資本主義の父」と呼ばれる人物です。驚くのは、生涯に何と500もの会社を設立したこと。渋沢栄一が立ち上げにかかわった会社を紹介すると、みずほ銀行やサッポロビールなど誰もが知っている会社がズラリと並びます。まさに渋沢栄一は、日本経済の礎を築いた人物と言えるのです。
渋沢栄一の経済を見る才能が大きく花開いたきっかけとなったのは、明治維新前後の約2年間、パリ万博幕府使節団の一員としてフランスをはじめとする欧州各国を訪問したこと。特に、パリの銀行家「フリュリ・エラール」との出会いは、渋沢栄一の「近代日本経済の発展に一生を捧げよう」という意思を力強く後押ししたものでした。そんな2人の出会いと、渋沢栄一がフリュリ・エラールから学んだポイントを紹介しましょう。

フリュリ・エラールから経済のイロハを学ぶ

銀行家のフリュリ・エラールと渋沢栄一の出会い

フリュリ・エラール

フリュリ・エラール

「フリュリ・エラール」は、フランスの銀行家であり、幕末期に在仏日本名誉総領事を務めた人物です。

「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)がフリュリ・エラールに初めて出会ったのは、1867年(慶応3年)のフランス。

この年の4月に開催されたパリ万国博覧会において、日本はフランスから出品と将軍親族の派遣を求められ、江戸幕府第15代将軍になったばかりの「徳川慶喜」(とくがわよしのぶ)は、当時まだ14歳だった弟の「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)を派遣します。徳川昭武率いるパリ万博使節団には20数名が随行し、渋沢栄一はそのひとりとして選ばれ、庶務・会計を担いました。

渋沢栄一がパリ滞在中、庶務・会計という雑務を一手に処理するにあたり、最も頼りにしたのが、日本名誉総領事のフリュリ・エラールだったのです。パリで銀行家としての経歴を持つフリュリ・エラールは、様々な経済知識を渋沢栄一に授けました。

渋沢栄一はフリュリ・エラールと知り合ったことで、近代日本経済の発展に一生を捧げる人物へと邁進していくことになります。

渋沢栄一の「資本主義の家庭教師」となったフリュリ・エラール

パリ万博使節団に徳川昭武が派遣されたのは、ヨーロッパにおいて積極的な幕府外交を繰り広げるため、また、パリ万博が終了したあとも徳川昭武にフランスで留学経験を積ませようという思惑がありました。

渋沢栄一は、厳しい財政事情のなかで、徳川昭武に勉学を続けさせつつ、使節団の生活を営むために資金運用を行いました。そのときのアドバイザーがフリュリ・エラールだったのです。

渋沢栄一は、近代国家における金融のプロであるフリュリ・エラールから、銀行の仕組みや業務内容、株式会社の設立要件や組織を学びました。さらに、フリュリ・エラールはフランス流の日々の細かい会計上の処理や資金運用方法を、実際の現場を見せながら渋沢栄一に教えたのです。渋沢栄一は、実務を通じて西欧の経済や金融に関する知識を習得していきました。

実際、渋沢栄一は20,000両でフランスの公債を購入し、鉄道会社の株を買うということも行っています。これは、徳川昭武の留学費用や生活費を工面するための実務でもありました。渋沢栄一が購入した公債は、銀行よりも高い利息が付いたのです。また、株は購入した会社の営業成績が良ければ株価が上がり、配当金が多くなることを実体験として学びます。

欧州での実務も含めた学びの経験によって、渋沢栄一は明治維新後すぐに、日本における銀行や株式取引所などの金融機関を設置。そして、数多くの会社の創設にかかわりました。

身分解放に情熱を注いだ渋沢栄一

渋沢栄一がフリュリ・エラールから学んだ大切なこと

渋沢栄一にはフリュリ・エラールとの交流を通じて、経済だけでなく、もうひとつ、日本の社会にぜひ取り入れたいと意を強くしたことがありました。それは人と人の対等な関係です。

徳川昭武の教育係を担当したフランスの軍人「ヴィレット中佐」とフリュリ・エラールとの間には、上下の意識が全くありませんでした。

この2人はいわゆる「士」と「商」の関係にあたり、当時の日本にはこの2つの身分の間に、決定的な格差があったのです。しかし、渋沢栄一がこの2人を見ていると、ヴィレット中佐がフリュリ・エラールに対して一目置くこともありました。渋沢栄一は、ヴィレット中佐とフリュリ・エラールが接する姿から、身分や職業が違っていても平等な関係の社会作りを行うことの重要性を強く感じたのです。

そして、のちに官僚となった渋沢栄一は、実際に四民平等や士族の解体を進め、身分解放の実施に動きます。特に、日本の商工業を発展させるためには、根強く残る「官尊民卑」(かんそんみんぴ:官民格差、政府や役人を尊び、庶民を卑しむこと)の打破こそ、自分に課せられた大きな役割だと考えていたのです。

日仏の若き才能が出会い育まれた、日本の民主主義の礎

フリュリ・エラールは、渋沢栄一が日本の民主主義の父と呼ばれる礎を築いた人物であり、幕末の日仏交流史に大きな足跡を残しました。しかし、裕福な銀行家で大の親日家であったこと以外には、全くと言っていいほど日本における公式記録が残されていません。

そこで、「渋沢栄一 算盤篇」の著者「鹿島茂」(かしましげる)氏がフランスにおいて調べた情報をもとに簡単に紹介しましょう。

フリュリ・エラールの正式な名は「ポール・フリュリ・エラール」。フリュリ・エラールが経営していた銀行は、彼の親あるいは祖父の代から受け継いだ物で、まさに家名のままの「フリュリ・エラール銀行」と言います。フランスの外交官は、皆この銀行に口座を持つ外務省御用達銀行でした。フリュリ・エラールが在仏日本名誉総領事に任命された背景には、もとより外務省との深いかかわりがあったからだと推察できるのです。

最後に、フリュリ・エラールと渋沢栄一が懇意になった理由のひとつを、鹿島茂氏はこう推察しています。フリュリ・エラールは、1836年(天保7年)にパリで誕生しており、1867年(慶応3年)のパリ万博時は31歳。渋沢栄一に経済のイロハを教えた人物と聞くと、もっと年上を想像しますが、2人が出会った当時、フリュリ・エラールはまだ青年と言ってもいい年齢でした。

一方、1840年(天保11年)生まれの渋沢栄一は、フリュリ・エラールより4歳年下で、弱冠27歳。ある意味、日仏の若き才能が出会い、大いに気が合ったことで日本の資本主義、そして民主主義は開かれていったのかもしれません。

渋沢栄一とフリュリ・エラール

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渋沢栄一と西郷隆盛の出合い

渋沢栄一と西郷隆盛の出合い
「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が、「西郷隆盛」の人となりに深く触れることになったのは、ある頼みごとをするために、西郷隆盛が渋沢栄一の家を訪ねてきたときです。渋沢栄一はこのときのやり取りから、西郷隆盛のことを「心から尊敬する素晴らしい豪傑である」と称しています。しかし、このやり取りでは当時、大蔵省(現在の財務省)の役人にすぎなかった渋沢栄一が、12歳も年上で、かつ明治新政府の参議(さんぎ:大臣の上の役職)だった西郷隆盛に対して、「もっと国全体のことを考えるべきだ」と諫めていたのです。それにもかかわらず、渋沢栄一は、なぜ西郷隆盛のことを尊敬に値する人物だと評価したのでしょうか。ある頼みごとの内容を含め、渋沢栄一と西郷隆盛はどのような関係であったのかについてもご説明します。

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渋沢栄一と近藤勇の出合い

渋沢栄一と近藤勇の出合い
幕末の歴史にその名を残す剣豪集団「新選組」。江戸幕府存続のために倒幕派達と戦い、最後は賊軍として滅びる運命を辿りますが、今もその人気は、幕末の偉人達のなかでもトップクラスを誇っています。その新選組局長として、「土方歳三」や「沖田総司」を始めとする志士達をまとめたのが、「近藤勇」です。「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)と近藤勇は、尊王攘夷(天皇を守り、外敵を打つとする思想)の風が吹き荒れていた京都の街で出会います。実はこの2人、同じ武蔵国(現在の埼玉県、東京都23区、神奈川県の一部)の農家の出身。そんな2人の間には、どのような交流があったのでしょうか。

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渋沢栄一と徳川昭武

渋沢栄一と徳川昭武
明治維新へ突入寸前の幕末に、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)はフランスのパリにいました。渋沢栄一が渡仏した目的は、1867年(慶応3年)に開催されたパリ万国博覧会へ、江戸幕府が派遣する「パリ万博使節団」の一員として参加すること。このときの経験が近代日本における「資本主義の父」と呼ばれるほどの偉業を成し遂げることに繋がるのです。そして、このパリ万博使節団の団長が、「徳川慶喜」の弟である「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)でした。当時の徳川昭武は、まだ14歳。渋沢栄一が、なぜパリ万博使節団の一員に選ばれたのかを含め、徳川昭武との関係をご紹介します。

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渋沢栄一と大隈重信の出合い

渋沢栄一と大隈重信の出合い
「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)と「大隈重信」(おおくましげのぶ)は、明治政府において、部下と上司の関係で仕事をした間柄です。渋沢栄一が「大蔵省租税正」(現在の財務省主税局長)着任を要請されたとき、「大蔵大輔」(おおくらたいふ:現在の財務省事務次官)を務めていたのが大隈重信でした。 渋沢栄一は当初、大蔵官僚として新政府で働くという要請を断るため、大蔵省に出向きますが、「浩然の気に満ちた人」(こうぜんのき:天地にみなぎっている、万物の生命力や活力の源となる気のこと)であった大隅重信に説得されて受諾。結果的に、渋沢栄一が広く社会で活躍するきっかけを作ったのが大隈重信と言えるのです。この2人の間にどのようなやりとりがあったのでしょうか。また、渋沢栄一が評する「浩然の気に満ちた大隈重信」とはどういう人物だったのでしょう。

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渋沢栄一と伊藤博文

渋沢栄一と伊藤博文
「伊藤博文」(いとうひろぶみ)は、日本の初代内閣総理大臣です。「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が明治新政府の大蔵省(現在の財務省)の官僚として勤務することになったとき、伊藤博文は大蔵少輔(おおくらしょうゆう:現在の大蔵省事務次官である大蔵大輔の次席)役で、言わば部下と上司として出会います。そののち、2人は金融面だけでなく、明治時代の日本の近代化に大きな影響を与える数々の新規事業に共に携わりました。興味深いのは、お札の肖像にまつわる2人の関係です。渋沢栄一は、令和で10,000円札の肖像に選ばれますが、実は、1963年(昭和38年)発行の1,000円札においても肖像の最終候補でした。結果、このときに選ばれたのは伊藤博文ですが、2人の間にはどのような裏話があるのでしょう。

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渋沢栄一と井上馨

渋沢栄一と井上馨
幕末に長州藩士として活躍した「井上馨」(いのうえかおる)は、明治政府では「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の直属の上司となった人物です。渋沢栄一が「大隈重信」(おおくましげのぶ)の強い説得により大蔵省(現在の財務省)の官僚になった際、大蔵大丞(おおくらたいじょう)と言う実務のトップを務めていたのが井上馨でした。井上馨は、理財(財貨の有効運用)の才能が突出していたと言われています。渋沢栄一は、井上馨の右腕として活躍。度量衡(どりょうこう)や租税制度の改正、貨幣・禄制の改革、鉄道敷設など、次々と重要案件を手掛け、スピード出世していきます。そんな2人の関係を物語る逸話を紹介しましょう。

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渋沢栄一と大久保利通

渋沢栄一と大久保利通
薩摩藩(現在の鹿児島県)出身の「大久保利通」(おおくぼとしみち)は、幕末に「西郷隆盛」と共に、長州藩(現在の山口県)と「薩長同盟」を締結するなど、討幕や明治維新において活躍した人物です。明治政府では初代内務卿(太政官制における首相)として実権を握り、近代国家の建設をけん引しました。 「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)は、大久保利通について「お互いに相手が嫌いだった」と表現すると同時に、大久保利通は達識(たっしき:物事を広く深く見通す見識)の人物であり、「公の日常を見るたびに、器ならずとは大久保公のごとき人を言うのであろう」とも語っています。大久保利通の「器ならず」とはどのようなものか、2人の関係性と共に紹介しましょう。

渋沢栄一と大久保利通

渋沢栄一と渋沢平九郎

渋沢栄一と渋沢平九郎
「渋沢平九郎」(しぶさわへいくろう)は、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の従兄であり義弟、そしてのちに養子となった人物です。1868年(慶応4年)7月、渋沢平九郎は「飯能戦争」(はんのうせんそう)で新政府軍と戦い、黒山(くろやま:現在の埼玉県入間郡越生町)で自刃(じじん:刀物で自分の生命を絶つこと)し、わずか20歳でその生涯を終えたのです。このとき、渋沢栄一は「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)を団長とするパリ万博使節団の一員として欧州に滞在していました。渋沢栄一と渋沢平九郎の関係、そして渋沢平九郎の生涯について紹介します。

渋沢栄一と渋沢平九郎

渋沢栄一と勝海舟

渋沢栄一と勝海舟
「実業界の父」と呼ばれ、日本初の銀行を創設した「渋沢栄一」と、「江戸城無血開城」の立役者で幕臣として最後まで徳川家に連れ添った「勝海舟」。この2人は、どちらも徳川家に忠誠を誓っていながらも、江戸幕府15代将軍「徳川慶喜」を巡り、意見が対立していたと言われています。渋沢栄一と勝海舟の関係について見ていきましょう。

渋沢栄一と勝海舟

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