渋沢栄一と重要人物

渋沢栄一と大隈重信の出合い

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「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)と「大隈重信」(おおくましげのぶ)は、明治政府において、部下と上司の関係で仕事をした間柄です。渋沢栄一が「大蔵省租税正」(現在の財務省主税局長)着任を要請されたとき、「大蔵大輔」(おおくらたいふ:現在の財務省事務次官)を務めていたのが大隈重信でした。
渋沢栄一は当初、大蔵官僚として新政府で働くという要請を断るため、大蔵省に出向きますが、「浩然の気に満ちた人」(こうぜんのき:天地にみなぎっている、万物の生命力や活力の源となる気のこと)であった大隅重信に説得されて受諾。結果的に、渋沢栄一が広く社会で活躍するきっかけを作ったのが大隈重信と言えるのです。この2人の間にどのようなやりとりがあったのでしょうか。また、渋沢栄一が評する「浩然の気に満ちた大隈重信」とはどういう人物だったのでしょう。

渋沢栄一と大隈重信が出会うまでの歩み

2度の総理大臣をはじめ、明治政府で重要ポストを歴任した大隈重信

大隈重信

大隈重信

「大隈重信」(おおくましげのぶ)は、佐賀藩士出身で、幕末期には尊王攘夷派志士として活動した人物です。

明治維新後は外国事務局判事などを経て、1870年(明治3年)参議(太政官に置かれた官名のひとつ、政府の要職)になります。

そののちは、大蔵卿(おおくらきょう:大蔵省[現在の財務省]の長官)、外務大臣、農商務大臣などを歴任。

1898年(明治31年)には、「板垣退助」(いたがきたいすけ)とともに初の政党内閣を組織し、総理大臣に就任しました。1914年(大正3年)には2度目の総理大臣を務めています。

他にも、大隈重信が今日に残す功績は数多く、グレゴリオ暦の導入、鉄道の敷設、貨幣制度の整備、東京専門学校(のちの早稲田大学)の開校など、日本の近代化のために様々なことに取り組みました。

帰国後、静岡で株式会社を設立した渋沢栄一

一方、明治維新の前後、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が身を置いていたのは、フランスのパリでした。渋沢栄一は、1867年(慶応3年)に開催されたパリ万国博覧会に、江戸幕府から派遣されたパリ万博使節団の一員として、団長の「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)に随行し、パリ万博終了後もヨーロッパ各地を歴訪。徳川昭武は、江戸幕府第15代将軍「徳川慶喜」の弟です。

パリ万博使節団で、主に庶務・会計を担っていた渋沢栄一は、約2年に亘る渡欧期間中、銀行家であり在仏日本名誉総領事であった「フリュリ・エラール」から様々な経済知識を学びました。

しかし、渋沢栄一達がパリにいる間、日本では「大政奉還」が起こり、渋沢栄一の直接の主人であった徳川慶喜が天皇に政権を返上。日本は開国し、明治時代へと突入していたのです。

のちに渋沢栄一は、「このときの驚きは言語に絶する」とこの知らせを受けた際の心境を語っています。

渋沢栄一達が帰国したとき、徳川慶喜は駿府(すんぷ:現在の静岡県)に蟄居(ちっきょ:自宅などに閉じ込め謹慎させる刑罰)していました。渋沢栄一も、徳川慶喜の側で一生を送ろうと考え、駿府に身を置きます。

そして、1869年(明治2年)に静岡藩となったこの地で、地元の商人とかかわり合いながら、金融システムのアイデアを静岡藩に提案。これはいわゆる銀行業務で、殖産興業(日本の産業の発展を考えた明治期の産業政策)を図ったものです。

渋沢栄一は、商売をひとりの力で盛んにすることは難しくとも、合本組織(公益を追求した株式会社)であれば実現しやすいことをパリで学んでいました。そこで、1869年(明治2年)に、合本組織の「商法会所」を設立。これは半官半民の金融商社で、商品や生産物を担保にお金を貸したり、預かったりする銀行のような存在でした。

帰国後、渋沢栄一は西欧で学んだことをすぐに実地に移す行動に出たのです。

渋沢栄一が広く世のために活躍するきっかけを作った大隈重信

浩然の気に満ちていた大隈重信と渋沢栄一の出会い

明治政府は、静岡の地で奔走する渋沢栄一に、大蔵省の役人になるよう打診しました。しかし、渋沢栄一としては、商法会所の経営がようやくうまく行き始めたところ。パリで思い描いた「株式会社による社会改造の実現」も夢ではないと思えてきた矢先のことです。

大蔵省の役人になるということは、権力側に奉仕するということ。やはり、自分は静岡にいようと考え、この申し出を正式に断るために、大蔵省に出向きます。そこで初めて、当時の「大蔵大輔」(おおくらたいふ:現在の財務省事務次官)だった大隈重信に出会うのです。

大隈重信は、渋沢栄一に「あなたは元々新政府を創るという希望を抱き、苦労に苦労を重ねた人ではないか。私達は同志なのだから一緒にやろう」と、熱く語りかけます。渋沢栄一は、辞退する意を伝えることもできず、結果、大蔵省の役人になる道を選んだのです。

具体的に紹介すると、大隈重信が渋沢栄一の説得に成功した論法は、イソップ童話の「北風と太陽」で言う「太陽の論法」。

意思の強い渋沢栄一のような人物は、行動しない場合に起こりうるマイナス面について脅しをかける「北風の論法」を用いても、比較的耐えることができます。

そこで、北風の論法をまずは一度ちらつかせてから、一転して、行動した場合に作用するプラス面を説く太陽の論法で押しまくったのです。

渋沢栄一は、後日2歳年上の大隈重信の印象を「ものすごく元気な人」と評しています。勢いある熱弁と太陽の論理で、渋沢栄一は二つ返事で大蔵省の役人になることを承諾するに至りました。これはある意味、渋沢栄一がいち早く日本社会全体のために活躍するきっかけを作ったのは、大隈重信だったとも言えるのです。

渋沢栄一は、さらに大隈重信のことを「まさに中国の孟子が言う浩然の気に満ちた人物」だと語っています。浩然の気とは、天地にみなぎっている、万物の生命力や活力の源となる気のこと。中国では、浩然の気が全身に満ちていると、志を高く持ち、立派なことも成し遂げると考えられていました。

渋沢栄一は大隈重信のなかにある浩然の気を感じ、ともに歩みたい人物と思ったに違いありません。

渋沢栄一と大隈重信の出合い

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渋沢栄一と西郷隆盛の出合い

渋沢栄一と西郷隆盛の出合い
「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が、「西郷隆盛」の人となりに深く触れることになったのは、ある頼みごとをするために、西郷隆盛が渋沢栄一の家を訪ねてきたときです。渋沢栄一はこのときのやり取りから、西郷隆盛のことを「心から尊敬する素晴らしい豪傑である」と称しています。しかし、このやり取りでは当時、大蔵省(現在の財務省)の役人にすぎなかった渋沢栄一が、12歳も年上で、かつ明治新政府の参議(さんぎ:大臣の上の役職)だった西郷隆盛に対して、「もっと国全体のことを考えるべきだ」と諫めていたのです。それにもかかわらず、渋沢栄一は、なぜ西郷隆盛のことを尊敬に値する人物だと評価したのでしょうか。ある頼みごとの内容を含め、渋沢栄一と西郷隆盛はどのような関係であったのかについてもご説明します。

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渋沢栄一と近藤勇の出合い

渋沢栄一と近藤勇の出合い
幕末の歴史にその名を残す剣豪集団「新選組」。江戸幕府存続のために倒幕派達と戦い、最後は賊軍として滅びる運命を辿りますが、今もその人気は、幕末の偉人達のなかでもトップクラスを誇っています。その新選組局長として、「土方歳三」や「沖田総司」を始めとする志士達をまとめたのが、「近藤勇」です。「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)と近藤勇は、尊王攘夷(天皇を守り、外敵を打つとする思想)の風が吹き荒れていた京都の街で出会います。実はこの2人、同じ武蔵国(現在の埼玉県、東京都23区、神奈川県の一部)の農家の出身。そんな2人の間には、どのような交流があったのでしょうか。

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渋沢栄一と徳川昭武

渋沢栄一と徳川昭武
明治維新へ突入寸前の幕末に、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)はフランスのパリにいました。渋沢栄一が渡仏した目的は、1867年(慶応3年)に開催されたパリ万国博覧会へ、江戸幕府が派遣する「パリ万博使節団」の一員として参加すること。このときの経験が近代日本における「資本主義の父」と呼ばれるほどの偉業を成し遂げることに繋がるのです。そして、このパリ万博使節団の団長が、「徳川慶喜」の弟である「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)でした。当時の徳川昭武は、まだ14歳。渋沢栄一が、なぜパリ万博使節団の一員に選ばれたのかを含め、徳川昭武との関係をご紹介します。

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渋沢栄一とフリュリ・エラール

渋沢栄一とフリュリ・エラール
「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)は、明治時代に経済や商工業の面で日本を近代国家にすべく奔走した、「日本の資本主義の父」と呼ばれる人物です。驚くのは、生涯に何と500もの会社を設立したこと。渋沢栄一が立ち上げにかかわった会社を紹介すると、みずほ銀行やサッポロビールなど誰もが知っている会社がズラリと並びます。まさに渋沢栄一は、日本経済の礎を築いた人物と言えるのです。 渋沢栄一の経済を見る才能が大きく花開いたきっかけとなったのは、明治維新前後の約2年間、パリ万博幕府使節団の一員としてフランスをはじめとする欧州各国を訪問したこと。特に、パリの銀行家「フリュリ・エラール」との出会いは、渋沢栄一の「近代日本経済の発展に一生を捧げよう」という意思を力強く後押ししたものでした。そんな2人の出会いと、渋沢栄一がフリュリ・エラールから学んだポイントを紹介しましょう。

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渋沢栄一と伊藤博文

渋沢栄一と伊藤博文
「伊藤博文」(いとうひろぶみ)は、日本の初代内閣総理大臣です。「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)が明治新政府の大蔵省(現在の財務省)の官僚として勤務することになったとき、伊藤博文は大蔵少輔(おおくらしょうゆう:現在の大蔵省事務次官である大蔵大輔の次席)役で、言わば部下と上司として出会います。そののち、2人は金融面だけでなく、明治時代の日本の近代化に大きな影響を与える数々の新規事業に共に携わりました。興味深いのは、お札の肖像にまつわる2人の関係です。渋沢栄一は、令和で10,000円札の肖像に選ばれますが、実は、1963年(昭和38年)発行の1,000円札においても肖像の最終候補でした。結果、このときに選ばれたのは伊藤博文ですが、2人の間にはどのような裏話があるのでしょう。

渋沢栄一と伊藤博文

渋沢栄一と井上馨

渋沢栄一と井上馨
幕末に長州藩士として活躍した「井上馨」(いのうえかおる)は、明治政府では「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の直属の上司となった人物です。渋沢栄一が「大隈重信」(おおくましげのぶ)の強い説得により大蔵省(現在の財務省)の官僚になった際、大蔵大丞(おおくらたいじょう)と言う実務のトップを務めていたのが井上馨でした。井上馨は、理財(財貨の有効運用)の才能が突出していたと言われています。渋沢栄一は、井上馨の右腕として活躍。度量衡(どりょうこう)や租税制度の改正、貨幣・禄制の改革、鉄道敷設など、次々と重要案件を手掛け、スピード出世していきます。そんな2人の関係を物語る逸話を紹介しましょう。

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渋沢栄一と大久保利通

渋沢栄一と大久保利通
薩摩藩(現在の鹿児島県)出身の「大久保利通」(おおくぼとしみち)は、幕末に「西郷隆盛」と共に、長州藩(現在の山口県)と「薩長同盟」を締結するなど、討幕や明治維新において活躍した人物です。明治政府では初代内務卿(太政官制における首相)として実権を握り、近代国家の建設をけん引しました。 「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)は、大久保利通について「お互いに相手が嫌いだった」と表現すると同時に、大久保利通は達識(たっしき:物事を広く深く見通す見識)の人物であり、「公の日常を見るたびに、器ならずとは大久保公のごとき人を言うのであろう」とも語っています。大久保利通の「器ならず」とはどのようなものか、2人の関係性と共に紹介しましょう。

渋沢栄一と大久保利通

渋沢栄一と渋沢平九郎

渋沢栄一と渋沢平九郎
「渋沢平九郎」(しぶさわへいくろう)は、「渋沢栄一」(しぶさわえいいち)の従兄であり義弟、そしてのちに養子となった人物です。1868年(慶応4年)7月、渋沢平九郎は「飯能戦争」(はんのうせんそう)で新政府軍と戦い、黒山(くろやま:現在の埼玉県入間郡越生町)で自刃(じじん:刀物で自分の生命を絶つこと)し、わずか20歳でその生涯を終えたのです。このとき、渋沢栄一は「徳川昭武/民部公子」(とくがわあきたけ/みんぶこうし)を団長とするパリ万博使節団の一員として欧州に滞在していました。渋沢栄一と渋沢平九郎の関係、そして渋沢平九郎の生涯について紹介します。

渋沢栄一と渋沢平九郎

渋沢栄一と勝海舟

渋沢栄一と勝海舟
「実業界の父」と呼ばれ、日本初の銀行を創設した「渋沢栄一」と、「江戸城無血開城」の立役者で幕臣として最後まで徳川家に連れ添った「勝海舟」。この2人は、どちらも徳川家に忠誠を誓っていながらも、江戸幕府15代将軍「徳川慶喜」を巡り、意見が対立していたと言われています。渋沢栄一と勝海舟の関係について見ていきましょう。

渋沢栄一と勝海舟

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