日本刀の基礎を学ぶ

直刀とは

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「直刀」(ちょくとう)とは、反りがない刀剣のこと。日本刀の原型と言われる反りの付いた刀剣「湾刀」(わんとう)が作られるより前の、古墳時代から平安時代中期の時代に区分される「上古刀」(じょうことう)で多く制作されていました。直刀がどのように使用され、湾刀へ変わっていったのか、直刀の基礎知識と著名な直刀をご紹介します。

刀剣の伝来

直刀

直刀

直刀」(ちょくとう)とは、平安時代中期以前に使用されていた無反りの刀剣のこと。

刃長が60㎝を超える場合は「大刀」(たち)、大刀よりも短い場合は「横刀」(たち)と書き表し、のちに制作される反りの付いた大型の刀剣「太刀」(たち)とは種類が異なります。

日本に大陸からの青銅器や鉄器が伝来するのは弥生時代です。大陸から伝来したのは、銅剣や両刃の鉄剣、片刃の素環頭大刀(そかんとうたち:柄頭[つかがしら:の先端部]に環状の装飾が付いた刀剣)でした。その後、国内で鉄器の鍛造が開始した時期については諸説ありますが、古墳時代後期頃というのが定説です。

直刀の素材

当時制作された刀剣のほとんどは出土品であり、刀身が錆(さ)びている他、原形を留めていないため、明確な制作年代を判別することはできません。

一方で、付属の(こしらえ)は刀身と違いほぼ原形の状態で見付かることが多いため、素材や装飾からどのような種類の刀剣であったのか推測することが可能です。

古墳時代末期から奈良時代にかけて制作された直刀には、鉄だけではなく、銅も多く含まれているため、岩鉄が原材料に使用されていたことや、日本刀制作に欠かせない「折り返し鍛錬」という鍛錬法がすでに導入されていたことが分かっています。

また、直刀は次第に柄頭だけではなく、拵にも金銀などの装飾を施すようになりました。豪華な拵の直刀は、実戦用ではなく儀式などの際に用いられる「儀仗」(ぎじょう)の刀剣や、献上品、贈答用の物品として権力者などから重宝されたと言います。

直刀と蕨手刀

刀剣は、刃文焼き入れを行なうことで自然と反りが付くため、朝廷などの権力者は反りが付かないように御用刀工へ命じていました。

一方で、民間の刀工の活動が盛んになると、直刀にこだわる理由が次第になくなっていったため、反りの具合をより深くして切れ味を向上するようになり、これが「湾刀」(わんとう)の流行へつながります。

湾刀(弓なりに反った太刀)が普及したことで直刀は廃れていきますが、東北地方や北海道などの蝦夷(えみし)では、鎌倉時代後期~室町時代初期頃まで直刀が使用されていました。

蝦夷が好んで使用していたのは「蕨手刀」(わらびてとう)。蕨手刀とは、柄頭の装飾が植物の蕨(わらび)の芽のような形状をした直刀のこと。

時代が下ると徐々に刀身に反りが付きはじめ、「毛抜形太刀」(けぬきがたたち)へと変化し、これがのちに制作される日本刀の原型になりました。

蕨手刀

蕨手刀

直刀と湾刀の違い

直刀と湾刀は、見た目以外にも違いがあります。直刀は「平造り」(ひらづくり)や「切刃造り」(きりばづくり)と呼ばれる造りで、湾刀に比べて制作がしやすく費用も安価なため、大量生産が可能です。また、斬るよりも叩いたり、突いたりといった使い方がされていました。

一方で湾刀は「鎬造り」(しのぎづくり)という造りです。(しのぎ)とは、刀剣の(むね:刃先と反対側の側面)寄りの間を縦に走る、一段高くなった箇所のこと。鎬造りにすることで刀身を強化し、折れにくくすることができます。そして、刀剣に反りが付いたことで、引き斬ることが可能になりました。

環頭大刀

金銅荘環頭大刀

金銅荘環頭大刀

環頭大刀」(かんとうのたち)は、柄頭に環状の飾りが付いた直刀のこと。

高知県高岡郡日高村にある「土佐二宮小村神社」(とさにのみやおむらじんじゃ)には、古墳時代末期に制作された「金銅荘環頭大刀」(こんどうそうかんとうたち)が御神体として1,000年以上祀られてきました。

同時代の大刀は、そのほとんどが発掘調査などで出土しているため、屋内で保管されていた本刀は貴重な史料と言えます。実用向きではなく、儀式などで使用するための宝剣で、柄頭に様式化された透かし彫りが施されているのが特徴。

毎年11月15日に催される「秋季大祭」で一般公開されます。

水龍剣

水龍剣

水龍剣

「水龍剣」(すいりゅうけん)は、奈良時代に制作された直刀です。

本刀は、「聖武天皇」が佩いていた刀剣と言われており、奈良県奈良市にある「正倉院」が所蔵していました。

1872年(明治5年)に「明治天皇」のもとへ渡り、皇室御用の金工師「加納夏雄」(かのうなつお)に拵の制作が命じられ、1年後の1873年(明治6年)に拵が完成。明治天皇は、本刀に水龍剣という号を付けて佩用しました。

皇室・公家に関連する刀剣の歴史などをご紹介します。

七星剣

七星剣

七星剣

「七星剣」(しちせいけん)は、飛鳥時代に制作された直刀です。「聖徳太子」(厩戸皇子)が所持していたと言われており、刀身に金象嵌で北斗七星を施してあるのが名称の由来。

実戦向きの刀剣ではなく、国家守護や魔除けの目的で制作された刀剣で、大阪府大阪市にある「四天王寺」には国宝指定された鉄製の七星剣がある他、奈良県生駒郡の「法隆寺」には銅で作られた七星剣が現存しています。

布都御魂

布都御魂

布都御魂

「布都御魂」(ふつのみたま)は、記紀神話(ききしんわ:古事記と日本書紀の総称)に登場する奈良時代末期から平安時代初期に制作されたと言われる直刀です。

「韴霊剣」(ふつのみたまのつるぎ)、「布都御魂剣」(ふつみたまのつるぎ)、「佐士布都神」(さじふつのかみ)、「甕布都神」(みかふつのかみ)、「平国剣」(ことむけのつるぎ/くにむけのつるぎ)など多数の別名が存在。一振りすれば国を治めることができるという神剣で、「神武天皇」は本刀を使って日本を建国したと言われています。

神武天皇が即位したのち、布都御魂は大和国(現在の奈良県)石上(いそのかみ)の山に埋納されました。これが奈良県天理市にある「石上神宮」(いそのかみじんぐう)の端緒で、現在でも拝殿奥には神宝と共に布都御魂が眠っていると言われています。

なお、茨城県鹿嶋市にある「鹿島神宮」には、2代目の布都御魂(社伝の表記は韴霊剣)と称される全長270㎝を超える国宝の直刀が存在。本刀の正式名称は「直刀 黒漆平文大刀拵」(ちょくとう くろうるしひょうもんたちごしらえ)。現在でも鹿島神宮の宝物館で観ることができます。

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