日本刀の基礎を学ぶ

脇差とは

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「脇差」(わきざし)とは、一般的な日本刀よりも短い刀剣のこと。江戸時代、武士は腰に2振の日本刀を差していましたが、その短い方が脇差です。打刀が使えなくなった場合の予備の武器として使用された他、武士階級ではない町民も持つことが許されたため、江戸時代には特に多くの名刀が作られました。脇差の基礎知識と共に名刀と称される脇差をご紹介します。

脇差の特徴

「脇差」(わきざし)とは、刀身の長さが1尺(約30㎝)以上、2尺(約60㎝)未満の刀剣のこと。

名称の由来については諸説ありますが、「腰の脇に差したから」というのが定説です。江戸時代以前までの脇差は、同時に佩刀する打刀と異なる外装が用いられていました。

江戸時代以降、「大小二本差」(だいしょうにほんざし:打刀と脇差を同時に携帯すること)が武士の正装として見なされるようになると、(つか)、(さや)の素材や色を打刀と統一した(こしらえ)が使用されるようになります。

また、脇差は武士が農民などから無礼な態度を取られた場合、合法的に相手を斬る「斬り捨て御免」(無礼討ち)においても使われました。斬り捨て御免では、武士は打刀を使い、相手に自分の脇差を与えて、刃向かわせてから斬るといった形式で行なわれたと言います。

なお、相手から返り討ちに遭ったり、脇差を奪われた挙句、町中に「私が武士に勝った」と言いふらされたりした結果、「士分はく奪」や「家財屋敷の没収」など、厳しい処分を与えられることもあったため、実際には滅多に行なわれませんでした。

脇差の種類

脇差の種類は、長さによって「大脇差」、「中脇差」、「小脇差」の3つに分類されます。

大脇差
大脇差とは、1尺8寸(約54.5㎝)から2尺(約60.6㎝)未満の脇差のこと。

打刀とほぼ同じ大きさのため、斬り捨て御免などで町民が抵抗する場合において役に立ったと言われています。

また、大脇差は新選組の局長「近藤勇」や、二刀流の剣豪「宮本武蔵」など、著名な武士の間でも流行したと言われており、新選組の副長「土方歳三」は、「堀川国広」と呼ばれる大脇差を所有していました。

堀川国広

堀川国広

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中脇差
中脇差とは、1尺3寸(約40cm)から1尺8寸(約54.5㎝)未満の脇差のこと。

三英傑のひとり「豊臣秀吉」の家臣「石田三成」は、「石田貞宗」(いしださだむね)と呼ばれる中脇差を所有していました。

石田三成は、1600年(慶長5年)に起きた「関ヶ原の戦い」において、「石田正宗」と呼ばれる打刀と石田貞宗を佩刀して合戦に臨んだと言われています。

脇差 無銘 相州貞宗(号 石田貞宗)

石田貞宗

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小脇差
小脇差とは、1尺3寸(約40cm)未満の脇差のこと。

大きさとしては、最小の日本刀「短刀」と近いため、同一視される場合がありますが、脇差は拵に(つば)を付けるのに対して、短刀は鍔を付けないのが一般的です。

「鯰尾藤四郎」(なまずおとうしろう)は、三英傑のひとり「織田信長」の次男「織田信雄」(おだのぶかつ)が所有し、のちに豊臣秀吉のもとへ渡った薙刀直し(なぎなたなおし:薙刀を短く切り詰めて造り変えられた打刀や脇差のこと)の小脇差として知られています。

鯰尾藤四郎

鯰尾藤四郎

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著名な脇差

大脇差 金象嵌銘 羽柴五郎左衛門隊長(名物 にっかり青江)

「大脇差 金象嵌銘 羽柴五郎左衛門隊長」(名物 にっかり青江)は、平安時代末期から南北朝時代にかけて備中国青江(現在の岡山県倉敷市)で活動した刀工一派「青江派」(あおえは)によって作られた、「にっかり青江」の号で知られる大脇差です。

号の由来は、武士が「にっかり」と笑う女の幽霊を斬り捨てたという逸話から。本脇差は、「鬼柴田」の異名で知られる戦国武将「柴田勝家」や豊臣秀吉を経て、讃岐国(現在の香川県丸亀藩主「京極家」に伝来しました。

大脇差 金象嵌銘 羽柴五郎左衛門隊長(名物 にっかり青江)

大脇差 金象嵌銘 羽柴五郎左衛門隊長

  • 柴田勝家のエピソードをはじめ、それに関係する人物や戦い(合戦)をご紹介します。

  • 江戸時代の代表的な100藩を治世などのエピソードをまじえて解説します。

  • 日本刀の歴史に名を残した、数々の名工をご紹介します。

  • 刀剣ブログ「にっかり笑う幽霊を切り捨てた名刀とは?」をご紹介します。

無銘 号 骨喰藤四郎

「無銘 号 骨喰藤四郎」(ほねばみとうしろう)は、鎌倉時代中期に山城国(現在の京都府南部)で活動した「藤四郎」の通称で知られる刀工「粟田口吉光」(あわたぐちよしみつ)が制作した薙刀直しの大脇差。

号の由来は、「斬る真似をしただけで骨まで砕いた」という逸話から。なお、骨喰藤四郎と呼ばれる刀剣は複数存在しますが、鎌倉時代に制作され、キリシタン大名「大友宗麟」から豊臣家へ渡り、その後徳川家に伝来した刀剣が特に著名です。

骨喰藤四郎

骨喰藤四郎

  • 大友宗麟のエピソードをはじめ、それに関係する人物や戦い(合戦)をご紹介します。

  • 豊臣家の来歴をはじめ、ゆかりの武具などをご紹介します。

  • 徳川家の来歴をはじめ、ゆかりの武具などをご紹介します。

  • 刀工「吉光」の情報と、制作した刀剣をご紹介します。

脇差 銘 兼定

「脇差 銘 兼定」は、美濃国(現在の岐阜県南部)で活動した刀工「兼定」(かねさだ)が制作した大脇差。

兼定と銘を切った刀工は数名存在し、最も有名なのは「之定」(のさだ)の通称で知られる2代兼定です。2代兼定は、切れ味に優れた名刀を多く作り出したことで知られており、織田信長の家臣「明智光秀」や「人間武骨」の異名で知られる武将「森長可」(もりながよし)など、著名な武将から愛されました。

脇差 銘 兼定
脇差 銘 兼定
兼定
鑑定区分
保存刀剣
刃長
59.1
所蔵・伝来
刀剣ワールド財団
〔 東建コーポレーション 〕

  • 刀工「兼定」の情報と、制作した刀剣をご紹介します。

  • 明智光秀のエピソードや、関連のある刀剣・日本刀をご紹介します。

  • 明智光秀のエピソードをはじめ、それに関係する人物や戦い(合戦)をご紹介します。


脇差 無銘 貞宗

「脇差 無銘 貞宗」は、鎌倉時代末期から南北朝時代にかけて相模国(現在の神奈川県)で活動した刀工「彦四郎貞宗」(ひこしろうさだむね)が制作した脇差。

制作者である彦四郎貞宗は、相州伝を代表する刀工です。在銘作は皆無ですが、多くの作が国宝重要文化財に指定されています。

脇差 無銘 貞宗
脇差 無銘 貞宗
無銘
鑑定区分
特別重要刀剣
刃長
39.6
所蔵・伝来
刀剣ワールド財団
〔 東建コーポレーション 〕

  • 刀工「貞宗」の情報と、制作した刀剣をご紹介します。

  • 「相州伝」をはじめ、日本刀に関する基礎知識をご紹介します。

脇差 銘 直胤(花押)

「脇差 銘 直胤(花押)」は、江戸時代後期に武蔵国江戸(現在の東京都)で活動した刀工「大慶直胤」(たいけいなおたね)が制作した脇差。

制作者である大慶直胤は、「新々刀の祖」と言われる名工「水心子正秀」(すいしんしまさひで)に師事した刀工で、その技量は師の水心子正秀を凌いだと言われています。

また、水心子正秀や同時代に活躍した刀工「源清麿」(みなもときよまろ)と並んで「江戸三作」と称されました。

脇差 銘 直胤(花押)
脇差 銘 直胤(花押)
直胤(花押)
鑑定区分
保存刀剣
刃長
37.4
所蔵・伝来
刀剣ワールド財団
〔 東建コーポレーション 〕

  • 「新々刀」をはじめ、日本刀に関する基礎知識をご紹介します。

  • 日本刀の歴史に名を残した、数々の名工をご紹介します。

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「刀剣の種類から検索」で刀剣ワールド所蔵の脇差がご覧頂けます。

脇差とは

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日本刀の基本解説

日本刀の基本解説
日本刀を知るためには、各部位の名称をきちんと把握することが一番です。 まずは、日本刀のなかでも最も古い、「太刀」(たち)の各部の名称を「上身」(かみ)と「茎/中心」(なかご:柄[つか]に収められている部分)に二分して、分かりやすく解説します。また、刀の種類や太刀の長さと測り方もご紹介。基本を覚えて日本刀を鑑賞すれば、より理解が深まります。

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「日本刀」とは、広義の意味としては日本国内で作られた刀剣類の総称です。狭義の意味は「鎬[しのぎ]があり、反りを持った湾刀」であり、これが作られるようになったのは、平安時代中頃と言われています。

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直刀とは

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「直刀」(ちょくとう)とは、反りがない刀剣のこと。日本刀の原型と言われる反りの付いた刀剣「湾刀」(わんとう)が作られるより前の、古墳時代から平安時代中期の時代に区分される「上古刀」(じょうことう)で多く制作されていました。直刀がどのように使用され、湾刀へ変わっていったのか、直刀の基礎知識と著名な直刀をご紹介します。

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「太刀」とは、日本で作られた大型の刀剣のこと。大きさや拵(こしらえ)によって様々な種類があり、合戦では主に騎乗用の武器として使用されました。太刀の基礎知識と共に著名な太刀をご紹介します。

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「打刀」とは、一般に「日本刀」と言われる刀剣のこと。江戸時代を舞台にした時代劇では、武士が腰に長い刀剣と短い刀剣の2振を差していますが、長い方の刀剣が打刀です。馬上で使用することを目的とした「太刀」よりも短く軽量であるため、主に徒歩による戦闘で活躍しました。そんな打刀の基礎知識と著名な打刀をご紹介します。

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「短刀」とは、日本刀の一種で反りがほとんどない短い刀剣のこと。太刀や打刀と違って、女性や子どもでも扱える護身刀として、古くから重宝されてきました。短刀を制作した刀工のなかには、国宝や重要文化財に指定される作を多く生み出した「短刀の名手」も存在するのです。短刀の基礎知識と共に、優れた短刀を制作した刀工、及び名刀をご紹介します。

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日本刀の構造と部位の名称

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一口に刀剣・日本刀と言っても、その構造や種類は様々です。「日本刀の構造と部位の名称」コンテンツでは、刀剣・日本刀の各部位についてイラストで解りやすく、ご紹介致します。 刀剣・日本刀に興味を持ち始めたばかりの方はもちろん、長年の刀剣・日本刀ファンの方にもお楽しみ頂けるよう、様々な刀(打刀・飾剣・太刀)についての解説付き。各部位の名称や、用語の説明もご覧頂けます。

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日本刀と伝統美術

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「欲しい!」と思っても、大変高価であるため、手が届かないのが「日本刀」。それもそのはず、日本刀は元来身分が高い天皇・貴族・士族の持ち物です。なかでも「名刀」は、偉大な人物からのご褒美、あるいは家宝、贈答品として、大切に受け継がれてきました。しかし、1945年(昭和20年)に日本は第二次世界大戦で敗戦。GHQの方針により、多くの日本刀が処分されることになったのです。のちに「日本刀は武器ではなく美術品」だという主張が認められ、誰でも所有できるようになりました。日本刀は先人達の努力の賜物であり、それを受け継ぐことはとても光栄なことなのです。

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日本刀を鑑賞する・所有する

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刀剣を擬人化したオンラインゲームが大ヒットし、「日本刀」に興味を持つ人が年々急増しています。そこで、もっと日本刀の知識を深めてもらうために、おすすめのスポットや、鑑賞ポイントをご紹介。また、購入する際の注意点や手入れ方法などについても、詳しく取り上げました。

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