名家に代々伝えられた日本刀

酒井家の恒次

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「徳川四天王」筆頭とされる三河国(現在の愛知県東部)の戦国大名「酒井忠次」(さかいただつぐ)。この酒井家に伝来した刀剣「刀[折返銘]恒次[左近将監・備前]」は、鎌倉時代後期に備前国(現在の岡山県東南部)長船にて活躍した刀工「左近将監恒次」(さこんのしょうげんつねつぐ)によって作刀されました。酒井家の歴史と酒井家に伝来したと伝わる「恒次」(つねつぐ)という折返し銘が入った特別重要刀剣についてご紹介します。

左近将監恒次と酒井家

左近将監恒次とは

「左近将監恒次」(さこんのしょうげんつねつぐ)は、鎌倉時代後期に備前国(現在の岡山県東南部)長船において活躍した刀工です。

現存する在刀剣は少なく、備中国(現在の岡山県西部)で隆盛した青江派を代表する名工「青江恒次」(あおえつねつぐ)と作風が似通っていることから、近代までこの2人は同一視されていました。

左近将監恒次については分かっていることは多くありませんが、長年、青江恒次の作とされていた天下五剣の1振である「数珠丸恒次」(じゅずまるつねつぐ)は、近年の研究によって左近将監恒次の作品であると言われています。

数珠丸恒次

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左衛門尉酒井家と雅楽頭酒井家

そんな名工である左近将監恒次による、「恒次」(つねつぐ)と銘が入った刀剣を保有していたのが、酒井家です。酒井家は三河国(現在の愛知県東部)の武家で、江戸幕府初代将軍「徳川家康」の実家である松平家と同祖となる、由緒正しい家柄。家系図を遡ると、源氏の棟梁として名を馳せた「源義家」(みなもとのよしいえ)の孫である「新田義重」(にったよししげ)を祖としています。

室町時代に酒井家の血筋は2家に分かれ、「酒井氏忠」(さかいうじただ)の系統は「左衛門尉酒井家」(さえもんのじょうさかいけ)、「酒井家忠」(さかいいえただ)の系統は「雅楽頭酒井家」(うたのかみさかいけ)となりました。なお、酒井家は、幕府内において大老四家とされ、一族のなかから将軍の補佐役でもある最高職「大老」や、政務を執る「老中」を輩出しています。

左衛門尉酒井家において有名な武将は、徳川家康の譜代家臣筆頭として名を残した「酒井忠次」(さかいただつぐ)。酒井忠次は「徳川四天王」、「徳川十六神将」においても家臣筆頭として数えられるほど、主君・徳川家康から厚い信任を得ていました。

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酒井家の活躍

左衛門尉酒井家の活躍

酒井忠次

酒井忠次

左衛門尉酒井家の出身である酒井忠次は、徳川家筆頭譜代家臣として徳川家康が幼い頃から仕え、生涯を通して忠義深く支えた武将のひとり。

徳川家康の最古参の家臣として勇ましく活躍しましたが、「関ヶ原の戦い」以前に死去。

酒井忠次の息子「酒井家次」(さかいいえつぐ)の代には3万石の大名となりました。

酒井忠次と同じく徳川四天王に数えられる「榊原康政」(さかきばらやすまさ)や「本多忠勝」、「井伊直政」は、それぞれ10万石、及び12万石の領地を貰っており、大きな差があることが分かります。

これは、「織田信長」が命じた徳川家康の嫡男「徳川信康」(とくがわのぶやす)の切腹を、酒井忠次が阻止しきれなかったことが理由だとする俗説がありますが、近年、徳川信康の切腹は、徳川家康自身が命じたことであるという説も囁かれています。

左衛門尉酒井家の石高が少なかった理由は諸説ありますが、徳川家康が譜代の家臣ではなく、新しく頭角を現した家臣をより重用し、掌握するための政策であったのではないかと言われています。

鶴ヶ岡城址

鶴ヶ岡城址

そののち、左衛門尉酒井家は酒井家次の息子「酒井忠勝」(さかいただかつ)の代に、出羽国(現在の山形県秋田県庄内藩14万石へと加増されました。

また、「俸禄の高い譜代は老中等の役職には就かない」という慣習があるにもかかわらず、5代藩主「酒井忠寄」(さかいただより)は14年の長きに亘り、老中を務めています。

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雅楽頭酒井家の活躍

一方、雅楽頭酒井家では「酒井忠世」(さかいただよ)が江戸幕府2代将軍「徳川秀忠」(とくがわひでただ)から厚い信頼を得ると、側近として活躍。8万5,000石の所領を得ることとなり、3代将軍「徳川家光」の代でも側近として幕政を支えました。

そののち、酒井忠世の孫「酒井忠清」(さかいただきよ)が、4代将軍「徳川家綱」(とくがわいえつな)の代で大老に補任され、幕府内で大きな影響力を持つに至っています。

雅楽頭酒井家出身の者は、若年寄(老中の次位で、将軍直属で政務に携わる職)や、京都所司代(京都における治安維持を任された職)、老中などを輩出。そのあと、江戸時代中期には播磨国(現在の兵庫県姫路藩15万石へと移封され、明治維新における廃藩置県まで繁栄しました。

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酒井家に伝来する「恒次」

刀(折返銘)恒次(左近将監・備前)

酒井家に伝来した左近将監恒次の手による刀剣は、長さが70.2cm、反りが2cmの刀剣です。鎌倉時代後期に作刀され、(なかご)には恒次という折返し銘が切られています。2014年(平成26年)に特別重要刀剣に指定され、また折返し銘は左近将監恒次の在銘作のなかでも大変珍しい物であるため、本刀は大変貴重な1振です。

左近将監恒次の刀剣は、古青江の名工・青江恒次と近代まで混同されていましたが、現在では、作風の違いから明確に区別がされるようになりました。

なお、本刀においても、1662年(寛文2年)の「本阿弥光温」(ほんあみこうおん)による折紙(おりがみ:刀剣の品質や真贋を保証する証明書)では、青江恒次作であると判じられており、当時は左近将監恒次の刀剣も青江派に含まれていたことが分かります。

左近将監恒次の作風は、刃文において直刃調の物と、互の目丁子の目立つ物とがありますが、双方共に刃中の働きである沸(にえ)がよく付き金筋も細かにかかっていることが特徴として挙げられます。

酒井家に伝来した本刀は、磨上げた刀剣でありながらも身幅が広めとなっており、元先の幅差が目立っておらず、重ね厚めに反りがやや深いのが特徴的です。また、中反り風となっていながら中鋒/中切先(ちゅうきっさき)に結んでいるなど、鎌倉時代後期ならではの立ち姿。全体的な見た目として穏やかな作風をイメージさせますが、地鉄(じがね)は板目肌杢目肌(もくめはだ)を交えているうえ、地景(ちけい)を多く織り交ぜた、多様な変化を見せています。

さらに、刃中には(よう)など豊富な働きが見られ、見どころが豊富な日本刀です。地刃共に健全な傑出した作風となっています。現存品の少ない同工のなかでも、資料性が大変高い1振です。

刀(折返銘)恒次(左近将監・備前)
刀(折返銘)恒次(左近将監・備前)
恒次
鑑定区分
特別重要刀剣
刃長
70.2
所蔵・伝来
酒井家 →
刀剣ワールド財団
〔 東建コーポレーション 〕

酒井家の恒次

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