歴史上の人物と日本刀

京極高次伝来の薙刀
銘 和泉守兼定作 号・鬼夜叉の歴史

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「鬼夜叉」の号を持つ「薙刀 銘 和泉守兼定作」は、美濃国(現在の岐阜県南部)の刀工「和泉守兼定」(いずみのかみかねさだ)が打った薙刀です。小浜藩藩主「京極高次」(きょうごくたかつぐ)が所持していたと伝えられています。
京極高次は、「蛍大名」という不名誉なあだ名で有名になりましたが、のちに武勲を挙げて汚名を返上しました。その武勲を支えたのが、この鬼夜叉であると言われているのです。京極高次がいかにして汚名をそそいだのか、また、妖しくも美しい鬼夜叉について解説していきます。

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衰退した名門から大名へ

本能寺の変では明智光秀側に

京極高次

京極高次

「京極高次」(きょうごくたかつぐ)が近江国(現在の滋賀県)の京極氏に生まれたのは1563年(永禄6年)。

父は戦国武将の「京極高吉」(きょうごくたかよし)、母は浅井氏の血を引く「京極マリア」です。

京極氏は、室町幕府の軍事や京都の警備、徴税などを司る「四職家」(ししきけ/ししょくけ)のひとつに数えられる名門でしたが、もともとは配下にあった浅井氏の下剋上により、京極高次が誕生した頃には衰退していました。

幼い京極高次は、浅井氏によって「織田信長」のもとへ人質として送られ、美濃国で幼少期を過ごします。そののち、京極氏を支配していた浅井氏が滅亡。京極高次は織田信長に仕えることとなり、近江国奥島(現在の滋賀県近江八幡市)に5,000石の所領を与えられました。

ところが、1582年(天正10年)6月2日に起こった「本能寺の変」により状況は一変。織田信長が「明智光秀」に討たれると、京極高次は、妹「竜子」(たつこ)の夫である若狭国(現在の福井県南部)の「武田元明」(たけだもとあき)と共に明智光秀側に与したのです。

しかし、「山崎の戦い」で明智光秀が「豊臣秀吉」に敗北。武田元明は自害し、竜子は捕らえられてしまいます。追われる身となった京極高次は「柴田勝家」に匿われ、1583年(天正11年)の「賤ヶ岳の戦い」(しずがたけのたたかい)では、柴田勝家に従い参戦しました。

出世するも「蛍大名」の汚名を受ける

賤ヶ岳の戦いは、豊臣秀吉の勝利で終結。京極高次は、豊臣秀吉の側室となった妹・竜子の取り成しもあって許され、豊臣秀吉に仕えることとなります。1584年(天正12年)には、近江国高島郡2,500石を与えられ、翌々年には5,000石へと加増されました。

お初(常高院)

お初(常高院)

さらに「九州征伐」や「小田原の役」で武功を挙げ、近江国大津6万石の大名となります。

この頃、「浅井三姉妹」のひとり「お初」のちの「常高院」(じょうこういん)を正室とするなど、京極高次は順風満帆な人生を歩みはじめていました。

その一方で、「妹の竜子を豊臣秀吉に差し出したおかげ」、「妻であるお初の七光りで大名となった」などと悪評を立てられ、「蛍大名」のあだ名で呼ばれるようになります。

蛍のお尻が光ることから「女性のお尻の七光りで出世して大名になった」という意味の不名誉で、いささか品のない評判を立てられてしまったのです。

関ヶ原の戦いで東軍に付き、武功を挙げる

大津城にて西軍の足止めに成功

豊臣秀吉が没したのちの1600年(慶長5年)、「徳川家康」と「石田三成」の対立が激化すると、京極高次も徳川方、石田方の両陣営から声がかかり、「関ヶ原の戦い」では東軍の徳川家康方に付きました。

戦の始まりに先立って、京極高次は居城である「大津城」(現在の滋賀県大津市)に戻ります。城に兵を集め兵糧を運び込み、徳川家康の重臣である「井伊直政」(いいなおまさ)に、「私が大津城で西軍を引き止めます」と告げました。

これらの行動はすぐさま西軍側に察知され、京極高次は西軍の「毛利元康」(もうりもとやす)軍と、さらには「立花宗茂」(たちばなむねしげ)軍の猛攻を受けることとなります。これが「大津城の戦い」です。

合戦の街 関ヶ原
「関ヶ原の戦い」の経緯や結末、関ヶ原の現在についてご紹介します。

徳川家康に評価され名誉挽回

徳川家康

徳川家康

毛利・立花軍との戦力差は5倍とも言われており、結果として京極高次は西軍に負けて降伏してしまいます。

しかし、西軍の分断に成功し、西軍の猛将・立花宗茂を足止めしたことは徳川家康から高く評価されました。

徳川家康に認められた京極高次は、蛍大名の汚名を返上し名誉を取り戻したのです。

関ヶ原の戦いののち、京極高次は徳川幕府より若狭国小浜藩8万5,000石を与えられ藩主となります。京極高次は名門家系の出身でしたが、自ら武功を挙げる真面目な実力派武将でもありました。

「鬼夜叉」こと「薙刀 和泉守兼定作」(なぎなた めい いずみのかみかねさださく)は、その功績を支えた1振なのです。

京極高次が所持した薙刀「鬼夜叉」

鬼夜叉を作った名工「和泉守兼定」とは

京極高次が所持した薙刀の鬼夜叉は、「和泉守兼定」(いずみのかみかねさだ)の2代目・通称「之定」(のさだ)が制作しました。

之定は、室町時代後期を代表する刀工のひとりで、美濃(現在の岐阜県)を拠点に活躍。歴代の兼定のなかでも2代目である之定が最も著名で、実力・人気共にかね備えた刀工です。之定の日本刀は、古刀最上作・最上大業物とされ、その切れ味や使いやすさから多くの戦国武将に愛されました。

例えば、「武田信玄」の父である「武田信虎」(たけだのぶとら)や、明智光秀、「細川幽斎」(ほそかわゆうさい)、「黒田長政」(くろだながまさ)など、有名な武将が所持したと言われています。

江戸時代に入ると、之定の作品は1,000両の価値が付く人気を呼んだことから、「千両兼定」と呼ばれるようになりました。

著名刀工名鑑(刀工・刀匠)
著名な刀工を「生産国」、「50音」、「フリーワード」のいずれかで検索できます。

号「鬼夜叉」の由来

鬼夜叉という号は、室町時代の猿楽師「世阿弥」(ぜあみ)の幼名・鬼夜叉に由来しています。華やかに乱れ舞うような美しい刃文を、世阿弥の芸に例えたのです。また、「夜叉」には鬼神の意味があり、薙刀 銘 和泉守兼定作の切れ味や使いやすさから、魔を祓う夜叉の姿に見立てたとされています。

鬼夜叉の特徴

薙刀 銘 和泉守兼定作は、鬼夜叉の号からも分かるように花が舞うような美しさを誇る刃文が特徴です。その刃文は焼きが高く、互の目丁子(ぐのめちょうじ)に尖りごころの刃が交じる華やかな出来栄え。そこに金筋砂流し(すながし)がかかり迫力も感じられます。この出来こそが之定の特徴であり、名薙刀と呼ばれるゆえんでもあるのです。

薙刀 銘 和泉守兼定作
薙刀 銘 和泉守兼定作
和泉守兼定作
鑑定区分
重要刀剣
刃長
61
所蔵・伝来
京極高次→
刀剣ワールド財団
〔 東建コーポレーション 〕

京極高次伝来の薙刀 銘 和泉守兼定作 号・鬼夜叉の歴史

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紀州徳川家の家老・三浦将監の刀 銘 和泉守兼定作

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黒田斉清伝来の刀 無銘 真長

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徳川慶喜と長巻 銘 備前長船住重真

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大正天皇に献上された11代会津兼定の刀 銘 大日本兼定

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鍋島茂紀伝来の薙刀 銘 肥前国住近江大掾藤原忠広

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幕末の攘夷派剣客・宮和田光胤の愛刀 刀 銘 圓龍斎立花国秀鍛之

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「刀 銘 圓龍斎立花国秀鍛之」(かたな めい えんりゅうさいたちばなくにひでこれをきたえる)は、幕末の国学者で尊王攘夷派(そんのうじょういは:天皇を尊び、外国を排斥しようとする一派)として活動した「宮和田光胤」(みやわだみつたね)の愛刀とされています。宮和田光胤は、「千葉周作道場」(ちばしゅうさくどうじょう)にて「北辰一刀流」(ほくしんいっとうりゅう)の免許皆伝を受けた剣客という顔も持っていました。 本刀の制作者「立花圓龍子国秀」(たちばなえんりゅうしくにひで)は、江戸末期の刀工で「中山一貫斎義弘」(なかやまいっかんさいよしひろ)の門下に入り、上野国(上野国:現在の群馬県)や相模国鎌倉(現在の神奈川県鎌倉市)で作刀。「坂本龍馬」もまた、国秀の日本刀を佩刀していたことは有名です。坂本龍馬と千葉周作道場の同門だった尊王攘夷派の剣客・宮和田光胤について述べると共に、国秀作の刀 銘 圓龍斎立花国秀鍛之について解説します。

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伊勢山田奉行・長谷川重章と出雲大掾藤原吉武

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江戸時代初期の刀工である「出雲大掾藤原吉武」(いずもだいじょうふじわらよしたけ)は、またの名を「出雲守藤原吉武」(いずものかみふじわらよしたけ)、あるいは「堀川吉武」と言います。「堀川」の姓からも分かる通り、吉武は稀代の名工として名を馳せた「堀川国広」の一門でした。 ご紹介する打刀と脇差は、上級旗本で伊勢山田奉行を務めた「長谷川重章」(はせがわしげあき)が特別注文した逸品です。注文主である長谷川重章と、刀工の出雲大掾藤原吉武は、どのような人物だったのかを解説すると共に、吉武が手掛けた刀剣の魅力に迫ります。

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