合戦の準備

合戦の諜報活動 ~乱波・透波~

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戦国時代には、戦場での実働部隊だけでなく諜報活動を行なう部隊も存在しました。兵器の発達や戦闘の集団化・大規模化によって、勝利を掴むためには、戦略面がより重要となったためです。戦の作戦を決定する上でのキーマンが、「乱波・透波」(らんぱ・すっぱ)と呼ばれた人々。彼らは戦国武将の下で諜報活動に従事。敵情視察はもちろん、夜襲や焼き討ちなどの裏工作なども担当しました。
ここでは、「乱波・透波」の概要と、彼らの働きによって織田信長に勝利をもたらしたと言われている「桶狭間の戦い」の舞台裏をご紹介します。

乱波・透波とは

歴史に詳しくない方からしてみれば、「乱波・透波」(らんぱ・すっぱ)と言う名前を聞いても、何のことを言っているのか分からないかもしれません。

忍者

忍者

その正体は、我々もよく知っている「忍者」です。

乱波・透波の他にも「奪口」(だっこう)や「草」(くさ)、「素破」(すっぱ)などの名称が確認できます。乱波・透波とも呼ばれていた忍者達は、戦国武将に仕え、主に他国における諜報活動を行なっていました。

戦国時代に戦闘が集団化・大規模化したことで、個人の能力だけで、自軍を勝利に導くには限界があったのです。こうした課題を克服するためには、相手の弱点を的確に把握して攻撃することが要求されました。

そのために必要不可欠だったのが、敵の状況を正確に把握すること。戦国時代においては、情報戦を制することが勝利へのカギを握っていたのです。

現代にも、「透波」から派生したと言われている言葉があります。

それが「すっぱ抜く」と言う言葉。他が掴めなかった情報を掴んで報じることを意味する俗語ですが、いち早く正確な情報を掴んで伝えるという点では、共通していると言えます。

戦国期の乱波・透波集団

乱波・透波については、諜報活動はもちろん、敵地への破壊工作や夜襲にわたるまで、幅広く活動していたと考えられています。

現代風に言えば水面下での「スパイ」活動。

その任務の性格上、人目につく言動はできません。そのため、乱波・透波の詳細については、謎に包まれている部分が多いのも事実です。

戦国期における乱波・透波の集団としては、時代劇などで描かれている甲賀衆、伊賀衆や風魔一族などが知られています。

舞台裏では、彼らを含めた「名もなき」乱波・透波達が、日々の諜報活動によって、戦国武将の戦いを支えていたのです。

戦国武将戦国武将
歴史を動かした有名な戦国武将を取り上げ、人物や戦い(合戦)をご紹介します。

桶狭間における乱波・透波の活躍

乱波・透波の活躍が伝説として語り継がれているのが、日本三大奇襲のひとつとされる「桶狭間の戦い」です。

この戦いにおいて、「織田信長」は、圧倒的な兵力差を物ともせず「今川義元」を討ち取り、勝利しました。

  • 織田信長

    織田信長

  • 今川義元

    今川義元

当時「海道一の弓取り」(東海道最強の武将)との異名を取っていた今川義元を下したことで、尾張の一地方大名にすぎなかった織田信長が、天下統一路線を突き進んでいくきっかけとなった合戦です。

日本中をアッと言わせた勝利の裏には、乱波・透波の働きがあったと言われています。

当時の織田氏にとって、2万5,000とも言われている大軍を擁して進撃してくる今川氏が大きな脅威であったことは間違いありません。

簗田政綱

簗田政綱

事実、当主・織田信長は、大半の家臣から「突撃はせず籠城して勝機を窺おう」と提案されています。そんな中、果敢にも奇襲作戦を主張した家臣が「簗田政綱」(やなだまさつな)でした。

織田信長は、この無謀とも思える作戦を採用。今川義元を破ると言う「大番狂わせ」を演じたとも言われているのです。簗田政綱には、勝算がありました。

その根拠となっていたのが、乱波・透波によってもたらされた情報。それは、今川軍は桶狭間で小休止しており、今川義元は輿に乗って移動しているという物でした。

兵力において、圧倒的不利な状況にあった織田軍にとって、勝利への道は敵の総大将・今川義元の首級を上げること以外にはありません。

今川義元の状況を詳細に知った織田軍は、桶狭間に突入。今川義元を討ち取り、勝利を手にしたのです。

桶狭間の戦いにおいて、今川義元の首を取ったのは「毛利新助」(もうりしんすけ)でしたが、織田信長によって「勲功第一」と称えられたのは、裏工作を主導した簗田政綱であったことから、織田信長が合戦における情報収集の大切さを認識していたことを示していると言えます。

那須与一
武将イラスト・合戦イラスト集武将イラスト・合戦イラスト集
武将イラスト・合戦イラスト集では、戦国時代に活躍した武将達を中心に、今にも動き出しそうなリアルタッチで描いたイラストを掲載しています。

合戦の諜報活動 ~乱波・透波~

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