五月人形の基礎知識

五月人形と鯉のぼりの由来

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「端午の節句」(たんごのせっく)として知られる「こどもの日」は、男の子の成長を家族みんなでお祝いする日。そのお供えには柏餅や粽(ちまき)がありますが、いちばんの主役は、何と言っても「五月人形」と「鯉のぼり」。どちらも、こどもの日には欠かせない端午の節句のお飾りですが、屋内と屋外といった飾る場所だけでなく、それぞれに込められた意味と役割にも大きな違いがあるのです。もともとは宮中行事であった端午の節句について、その変遷を解説すると共に、五月人形と鯉のぼりそれぞれに異なる由来などについてもご説明します。

宮中行事だった端午の節会

平安時代の年中行事であった「端午の節会」(たんごのせちえ)は、5月は悪い月であるという中国の思想に基づいた行事。古代中国で5月は、「五月、俗に悪月[あくげつ]と称し、禁忌多し」とされていました。旧暦の5月は、歴史的にも天災や戦乱などの凶事が多く重なっていたと伝えられており、忌み慎む(いみつつしむ)月だったのです。

そのため旧暦の5月には、「魔除け」の意味を込めて、「菖蒲」(しょうぶ)の薬効にあやかった行事である端午の節会が行われていました。中国では、菖蒲の持つ芳香が魔除けになると信じられており、この風習が平安時代における日本の朝廷に取り入れられていたのです。

この端午の節会のように、公式の宴である節会の儀式は、「節日」(せちにち)と呼ばれる、季節の変わり目に際して祝いごとをする日に執り行われていました。節日のなかでも、「端午」と称される5月5日を始め、「人日」(じんじつ)の1月7日、「上巳」(じょうし)の3月3日、「七夕」(しちせき)の7月7日、そして「重陽」(ちょうよう)の9月9日を、江戸幕府が公的な祝日、または行事として定め、総称して「五節句」(ごせっく)と呼ばれるようになったのです。

菖蒲湯

菖蒲湯

そんな五節句のひとつである「端午の節句」(たんごのせっく)の日に公家達は、髪に菖蒲を付け、菖蒲や薬玉(くすだま:香りの良い薬物を袋に包み、これに菖蒲などを結び付けて5色の糸を長く垂れ下げた物)を贈り合っていました。

また、平安時代における端午の節句には、粽(ちまき)を食べり、干した菖蒲の根を煎じて飲む風習もありました。菖蒲の根には強い薬効があり、滋養強壮のために端午の節句の時期に飲むべき物だったのです。

現在のように入浴の際、菖蒲を浴槽に入れるようになったのは、江戸時代に入ってからだと言われています。

本来は女の節句

もともと端午とは、「端っこ」すなわち月の初めの「午の日」(うまのひ)を意味しており、5月とは限っていませんでした。しかし、中国から日本に端午の節句が伝わった頃には、「午」の字と「五」の字、両者の発音が同じ「ウー」であったことから、端午が5月5日を指すようになったのです。

また端午の節句は本来、菖蒲で屋根を葺(ふ)いて家を清め、女性が身体を休める日とされていました。つまり、端午の節句には由来にも行事の内容にも、「男の子の節句」という意味はまったくなかったのです。

菖蒲が尚武になり男の子の節句に

端午の節句が男の子の節句になったのは、菖蒲にあやかったためです。剣状である菖蒲の葉は、を合戦の場で用いていた武士を表す植物。また、「武事を重んずる」ことを意味する「尚武」(しょうぶ)という言葉が菖蒲と同じ発音であったため、武士にとって縁起の良い植物とされ、これをお供えする端午の節句が男の子の節句となったのです。

端午の節句にこのような変化があったのは、武家が社会的地位を確立してきた鎌倉時代からと言われています。菖蒲は、「屋根を葺く」、菖蒲の薬効にあやかって「菖蒲湯に入る」、「菖蒲の根を煎じて飲む」、さらには、「菖蒲で日本刀を模したお供え飾りを作って魔除けにする」など、端午の節句において大いに活用されました。

武家の幟を立てた端午の節句

武家の幟

武家の幟

端午の節句が武家における男の子の節句となってから、江戸時代には武家屋敷内の屋外において、家紋や「鍾馗」(しょうき)と称される中国伝説上の神様などを描いた「幟」(のぼり)、または「吹貫」(ふきぬき)を立てるようになりました。

古くから日本では、幟は神様を迎える祭礼の際に使われていましたが、武家が軍事用に使い始めてから重要な役目を持つようになります。

戦のときに敵味方を明確にするため、家紋が配された幟を武将達が利用し始めたのです。これは「指物」(さしもの)とも言い、家紋だけではなく主君の思想や趣味が反映されている物も多くありました。

馬標/馬印

馬標/馬印

指物のなかでも、武将の馬側にいる家臣に持たせた幟を「馬標/馬印」(うまじるし)と言い、集団戦の中でより目立つような工夫がされています。

このように、敵から目立つためと言うよりも、味方同士が区別をできるようにとの配慮から生まれたのが、戦国時代の指物でした。

指物のなかでも有名な馬標には、「武田信玄」の「風林火山」、「豊臣秀吉」の「金の逆さ瓢箪」、「柴田勝家」の「金の御幣」(きんのごへい)、「徳川家康」の「金の開き扇」などがあり、多種多様な意匠が施されています。

この馬標が持つ役目は、戦乱の世が終わった江戸時代にも引き継がれ、「馬標持」(うまじるしもち)という江戸幕府の役職となりました。馬標持は、主人の傍らを離れずに仕える大事な役目を担っていたのです。

この馬標や幟といった指物が、武家の家格を表す大事な意匠のひとつとなり、一族のルーツや家格など武家の威厳を表す役割も果たしていました。そして、端午の節句では武家の跡取りである男の子の成長を祝うために、幟が立てられるようになったのです。

吹貫

吹貫

また戦場では指物と一緒に、吹貫と呼ばれる標識具も用いられていました。

吹貫とは、幅広の布を切り裂いて鯨の髭や竹を芯にして、円形に合わせた布を竿の横に取り付け、風になびくように作られた物。

豊臣秀吉が所持していた朱の吹貫や、その養子であった「豊臣秀次」(とよとみひでつぐ)の白の吹貫が、その代表です。

吹貫もまた、江戸時代には家紋の幟と共に武家に引き継がれていきます。

五月人形が飾られるようになった背景

鎌倉時代から室町時代にかけて、武士の家では旧暦の5月頃、家の中へ甲冑や日本刀などを飾る習慣があったと言われています。

もともとは、梅雨の時期を前に風を通し、手入れをすることが目的でした。ちょうどこの時期は、端午の節句と重なる頃。そのため、武将にとっての大切な武具や防具である、甲冑、日本刀などを、「子どもの身を守る」という願いを込めて、端午の節句で飾られるようになったのが始まりです。

江戸時代に入ると、幕府では5月5日に重要な式典が行われるようになります。さらには、大名や旗本が参上するなか、「江戸城」(現在の東京都千代田区)では男の子が生まれると、城内に兜や鎧などが飾られるようになりました。

そして、江戸時代後期には武士の家々で行われる端午の節句のお祝いも豪華になり、甲冑だけでなく有名な武将の「武者人形」なども作られるようになります。一方、武士だけでなく商人や農民といった市井の人々の間でも、このような端午の節句のお供え飾りを真似て、紙で作った兜など飾ることが広まり、現在に至っているのです。

五月人形の持つ意味

五月人形」を飾る風習は、戦国時代から受け継がれていますが、現代において実際の戦いはないため、「子どもの身を守る」という願いから、「子どもの健康や成長」を願う意味へと変化していきました。

また、端午の節句には歴史的に天災や戦乱など災いが多くあった古代中国において、災いから子どもを守るために魔除けとして、菖蒲を用いた行事を行っていた背景から、「子どもの厄除け」、さらには「子孫繁栄」を願う意味も込められています。これらの他にも五月人形には、「お祝い」や「成長祈願」の意味も含まれているのです。

五月人形や道具に込められた思い

端午の節句における兜や甲冑を始めとするお供え飾りには、種類は同じであっても絵柄が異なる場合があります。武家の習慣に由来するこれらのお飾りは、それぞれに違う意味と役割を持っているのです。

甲冑や兜
戦国武将にとって甲冑や兜は、「自分の身を守る大切な防具」でした。そのため、端午の節句に飾る甲冑や兜には、「命を守る」という意味があります。

ただし、現代社会では戦国時代のような戦はないため、五月人形としての甲冑や兜には、「子どもを病気や怪我など命の危険から守って貰いたい」と願う思いが込められているのです。

戦国武将
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弓矢と太刀
弓矢太刀には魔除けの意味があります。端午の節句に飾られる太刀は実戦で使う日本刀とは異なり、主に儀式で魔除けとして用いられた物を模しています。また弓矢は、中国の武神である鍾馗が弓矢を用いて悪鬼を退治していたことが由来となり、魔除けの意味を持つようになりました。

そして矢の一種である「破魔矢」(はまや)も、五月人形と一緒に飾られることがあります。破魔矢は鎌倉時代、縁起の良い物やお祝いの品として使われていました。そのため、子どもの成長を祝う儀式の魔除けとして、五月人形の両側に飾られるようになったのです。

屏風
五月人形の後ろに飾られる調度品の「金屏風」には、いろいろな図柄があり意味も異なりますが、いずれも子どもの成長を願っています。

図 柄 意 味
風神雷神 邪気から身を守る
福を招く
すこやかな成長
元気に生きる
赤富士 縁起が良い
三品
五月人形の前飾りである「三品」(さんぴん)とは、戦いに欠かせない3種類の武具のこと。一般的には、「軍扇」(ぐんせん)や「陣笠」(じんがさ)、「陣太鼓」(じんだいこ)を指します。

前飾り 用具の用途
軍扇 武将が自分の軍を指揮するために使う扇。
陣笠 足軽などが兜の代わりに被った笠。
縁が反り返っている物は武士が外出用として使用。
陣太鼓 自分の軍に合図を送るために使う太鼓。
三宝(三台)
「三宝」(さんぽう)は「三台」とも呼ばれ、端午の節句にお供えする飾りです。

飾 り 意 味
瓶子(へいし) 口縁部が細く窄まる(すぼまる)器形で、武士の間ではまつりごとなど行事に使用。
柏餅(かしわもち) 柏の葉で包まれた和菓子。
柏の葉は新しい葉が出るまで古い葉が落ちない木とされ、子孫繁栄を表す縁起物とされている。
(ちまき) 餅米などで作られた餅の一種。
古代中国の故事に由来しており、災いを避ける意味が込められている。

武者人形

端午の節句に飾る「節句人形」のひとつに武者人形があります。この武者人形を飾るようになったのは、江戸時代前期が始まりと言われており、男の子が生まれると、端午の節句の時期、玄関前に大きな人形を飾りました。

江戸時代中期には、縁側など室内でも外から見える位置に飾られるように。そののち江戸時代後期には、家の中で飾れるぐらいの小さな人形が主流となったのです。武者人形は、歴史上の英雄がモデルになっていることが多くあります。

例えば、「坂田金時」(さかたのきんとき)幼名「金太郎」や、「源義経」(みなもとのよしつね)幼名「牛若丸」などが有名です。昔話に出てくる「桃太郎」や武神の鍾馗も武者人形のモデルとなっています。これらは、歴史上に名を残す人物が象徴する思いや願いを込めて、現代でも飾られている武者人形です。

源義経
「源義経」をはじめ、戦国武将を主に、様々な珍説をまとめました。

端午の節句に武士が幟や鯉のぼりを飾る風習

武家における端午の節句に、家紋を染め抜いた幟や吹貫を庭先に飾るようになったのは、江戸時代になってからのこと。江戸時代後期になると、幟と吹貫と共に鯉を模したお供え飾りである「鯉のぼり」が飾られるようになりました。勢いよく滝を上る鯉が、男の子の活発で健やかな成長の願いとなって、吹貫のように飾られるようになったのが鯉のぼりの始まりなのです。

なぜ鯉なのか

鯉が端午の節句に使われるようになった由来は、中国の歴史書である「後漢書」(ごかんじょ)にあります。中国の黄河にある「竜門」と称される急流を上った鯉が龍になると伝えられていたことから、鯉の意匠は、「立身出世」の象徴となりました。この竜門は、突破すれば立身出世が約束されることを意味する、「登竜門」ということわざの由来にもなっています。

現代において鯉は、気軽に食卓に上る食材ではありません。地方の名産として食することはあっても、日常食として口にすることは少なくなりました。しかし、古来の日本人にとって鯉はご馳走であった食材。

鯉は大きさ、形の良さ、味の良さなどで人気が高く、魚の中でも最上の部類に入り、祝賀の場では必ず供されていました。海から遠い地域の人々にとって、淡水魚である鯉は新鮮なうちに食べられる貴重な動物性のたんぱく源だったのです。

室町時代以降は、鯛が魚の最高位の座を奪います。現在の私達が慶賀の席で目にする尾頭付きの鯛は、室町時代以降に始まった風習なのです。それでも鯉は、祝賀の場で出される食材として好まれ、安土桃山時代には養殖が始まっていたとされています。それだけ鯉は日本人に愛されており、現在よりも身近な存在だったのです。

現在の鯉のぼり

鯉のぼり

鯉のぼり

鯉のぼりには「のぼり」という言葉が使われていますが、幟ではなく、吹貫の形状を採っています。

鯉を飾るようになった当初は、手すき和紙に描いた鯉だけを飾っていました。

現在見られるような吹貫の形状を用いた鯉のぼりが、いつから飾られるようになったのかについては分かっていません。

江戸時代の文化のなかで、幟と吹貫、両方の意味が混在していき、鯉のぼりが完成していったと推測されています。なお、当時の鯉のぼりは江戸の風習であったとされ、西の文化にはありませんでした。

色鮮やかな錦鯉が養殖されるようになったのは、江戸時代末期頃とされていますが、庶民が目にすることはあまりありませんでした。現代のようなカラフルな鯉のぼりになり、庶民が飾るようになったのは、明治時代後期以降と言われています。そして鯉のぼりは、四民平等の世になり、武家の身分が廃止されたことによって普及したのです。

鯉のぼりの「矢車」の意味

矢車

矢車

矢車(やぐるま)とは、鯉のぼりを飾る幟竿(のぼりざお)の先端にある車輪のような部品のこと。

その軸の周りには、いわゆる「矢羽根/矢羽」(やばね)が放射状に取り付けられており、この矢車が鯉のぼりと共に飾られているのは、戦国武将が合戦で用いていた弓矢が背景にあります。

また、矢車には風を受けて回る性質があり、そのときに聞こえる音を頼りに、神様が降りてくると伝えられているのです。

鯉のぼりの選び方

鯉のぼりを選ぶ際に決めなければならないのは、その飾り場所。鯉のぼりには基本的に、一戸建てなどに適した「庭用」と、アパートやマンションなどでも飾ることができる「ベランダ用」の2種類があります。

それぞれ設置方法が異なり、庭用の鯉のぼりは地面に杭を打ち、そこに幟竿を固定するのが一般的。これに対してベランダ用は、ベランダに金具を固定して鯉のぼりを飾るのが主流となっています。

しかし、アパートやマンションによっては騒音対策や安全面の観点から、ベランダにおける鯉のぼりの設置を禁止している場合があるので、初めて飾るときには管理会社などへ事前に問合せることが大切です。

五月人形と鯉のぼりに込められたそれぞれの思い

このように、端午の節句で飾られる五月人形と鯉のぼりには、歴史的背景を踏まえた意味や思いが込められています。

五月人形には「子どもの健康と成長」や「子どもの代わりに災いを引き受ける」、「子孫繁栄の願い」などが込められている一方で、鯉のぼりは生きる力がたくましくて強く、さらには縁起が良い鯉になぞらえて、「元気に育って欲しい」という願いが込められているのです。

五月人形と鯉のぼり、どちらも子どもの成長を願う気持ちは同じこと。端午の節句で五月人形や鯉のぼりを飾ることは、江戸時代から続いている習わしであり、祝いごとのやり方が時代と共に移り変わっていっても、子どもを持つ親の思いはいつの時代も同じと言えます。

「五月人形とは」YouTube動画

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五月人形と鯉のぼりの由来

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