歴史上の人物と日本刀

美濃国守護・土岐頼芸と美濃伝の名刀 志津

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戦国時代の幕開けと共に、「美濃国」(みののくに:現在の岐阜県南部)では、守護大名の座を奪い合う、熾烈な戦いが繰り広げられました。ここでは、土岐(とき)家の兄弟による家督争いから、家臣による下克上へと発展した「大桑城の戦い」 (おおがじょうのたたかい)まで、美濃国で起こった戦いをご紹介します。 また「美濃伝」の祖とされる「志津三郎兼氏」(しづさぶろうかねうじ)が鍛えた土岐家の佩刀(はいとう)についてご説明します。

土岐頼芸が美濃国守護となるまで

土岐家兄弟による家督を巡る合戦

土岐頼武

土岐頼武

「美濃源氏」(みのげんじ:清和源氏の流れを汲む一族)の嫡流として、美濃国に栄えたのが土岐家です。

1502年(文亀2年)、「土岐頼芸」(ときよりのり)は、土岐家の次男として生まれました。父は「政房」(まさふさ)。頼芸は、長男「頼武」(よりたけ)を差し置いて父から深い寵愛を受けたことで、次第に兄弟の家督争いへと発展していったのです。

さらに、守護の代理を務める「守護代」として土岐家に仕える重臣・斎藤氏の衰退によって、国内は不安定な情勢が続いていました。守護代の座を護ろうとする斎藤家と、その座を奪おうと勢力を付けてきた長井氏の対抗的な関係も相乗し、ついに美濃国内は「頼武派」と「頼芸派」とに分かれ、戦いの火蓋が切られることとなったのです。

兄・頼武には守護代「斎藤利良」(さいとうとしなが)が付き、弟・頼芸には小守護代(守護代の代官)「長井長弘」(ながいながひろ)と、長井家の家臣「西村勘九郎」(にしむらかんくろう)が加勢することとなりました。

1戦目は1517年(永世14年)、まずは兄・頼武の勢力が大勝します。しかし、翌年の2戦目では、頼芸が頼武を見事に討ち払い、越前国(えちぜんのくに:現在の福井県嶺北地方)への追放に成功。

ところが頼武は、越前国で守護代・斎藤家の娘の嫁ぎ先である朝倉家(あさくらけ)に力を借り、翌年の1519年(永世16年)、再戦を果たすため美濃国に侵攻します。一度は兄に勝利した頼芸でしたが、3戦目にして再び頼武の勢力に敗れてしまうことに。

こうして3年に亘って兄弟間で激しく繰り広げられた合戦も、頼武の勝利でようやく幕を閉じることになるかと思われました。しかし、頼芸もまた再戦を果たすべく、家督奪還に燃えていたのです。

激戦の末に美濃国守護となった頼芸

斎藤道三

斎藤道三

その後、頼武は朝倉家から支援を受けながら、美濃国での政権維持に努めていました。しかし、1525年(大永5年)、再び頼芸が長井長弘らと挙兵。次第に勢力を増していき、ついに1530年(享禄3年)に頼武派の牙城(がじょう:本丸)を崩したのです。

こうして、土岐家の家督を賭けた兄弟戦争は、弟・頼芸に軍配が上がり、家督を継承した頼芸は、1536年(天文5年)に幕府から正式に美濃守護の座に就くことを認められました。

頼芸の守護就任により、頼武派の守護代・斎藤家も没落。1537年(天文6年)に斎藤利良が逝去すると、斎藤家は断絶することに。また、これまでの合戦で軍功を挙げた頼芸派の長井長弘や西村勘九郎も逝去。頼芸は、勢力維持のために勘九郎の息子・道三(どうさん:斎藤道三)に斎藤家を継がせ、守護代の座に就かせました。

しかし、この挙用がのちに頼芸自身を苦しめることになろうとは、このときはまだ思ってもいなかったのです。

頼芸を襲った悲劇!道三による美濃国盗り

下克上に敗れた頼芸

濃姫

濃姫

美濃国11代守護となり、やっと政権を手に入れた頼芸。しかし、勘九郎の跡を継いで守護代となった斎藤道三はなかなかの曲者で、次第に頼芸と対立するようになっていきます。

一説によると、道三が頼芸派の重臣・長井長弘を殺したとも言われており、道三は自分の君主を乗っ取って守護代の座に就いたのではないかとも考えられています。

道三の父・勘九郎は、もともと油売りの行商から小守護代の家臣に成り上がったという経歴だったため、父の背中を見て育った道三も、野心が人一倍強かったのかもしれません。道三はついに守護職の座をも奪うことを画策し、頼芸を追い詰めていくのです。

1542年(天文11年)、頼芸は道三によって居城の「大桑城」(おおがじょう)を包囲されます。頼芸は尾張国(おわりのくに:現在の愛知県西部)の守護代を務めていた「織田信秀」(おだのぶひで)のもとへ駆け込みます。その結果、信秀の支援を受けて道三と和睦し、大桑城へと戻って守護職へ復帰。しかし、2年後の1547年(天文16年)、頼芸の兄・頼武が病死したことをきっかけに、再び道三による大桑城攻めが始まるのです。

頼芸はまたもや信秀のもとへ逃げ、翌年和睦がなされました。このとき、道三の娘「帰蝶」(きちょう:通称は濃姫)が、信秀の子「信長」(のぶなが)と政略結婚をします。のちの天下人・織田信長の正室に迎えられたのが道三の娘だったのです。織田家との関係を結んだ道三は、ますます勢力を拡大していきました。

この和睦で、頼芸は再び大桑城に戻れることとなりますが、この頃の美濃国の実権はすでに道三にあったようなもの。1552年(天文21年)に3度目の大桑城攻めにあったときには、もはや頼芸に手を差し伸べる者はいなくなっていました。こうして孤立状態となった頼芸は美濃国を追放され、11代続いて美濃守護を務めた土岐家は、とうとう道三によって陥落したのです。

流浪の旅へ出た頼芸の最期

後ろ盾を失くして美濃国を出た頼芸は、実弟の「土岐治頼」(ときはるより)が城主を務める、常陸国江戸崎城(ひたちのくにえどさきじょう:現在の茨城県稲敷市)へと向かいます。ここで頼芸は、治頼に家宝と系図を譲渡し、土岐宗家を継承させました。

江戸崎城をあとにすると、頼芸は続いて上総国万喜城(かずさのくにまんぎじょう:現在の千葉県いすみ市)を訪れます。頼芸の従兄弟とされている城主「土岐為頼」(ときためより)を頼り、しばらくここに落ち着いていました。その後、今度は甲斐国(かいのくに:現在の山梨県)の武田氏を頼った形跡が残っています。これは、美濃土岐氏と関係の深い和尚が、甲斐国で武田氏に厚遇されていたことが関係しているのではないかと考えられています。

しかし、1582年(天正10年)になると、織田信長によって武田氏は滅亡します。悲運なことに、この時期に甲斐国にいた頼芸は信長に捕らえられ、尾張国の岩倉や犬山に連れて行かれて謹慎を下されるのです。すると、信長の家臣となっていた頼芸の旧臣「稲葉一鉄」(いなばいってつ)が、所領地であった岐礼村(きれむら:現在の岐阜県揖斐川郡揖斐川町谷汲)に東春庵(のちの[法雲寺]:ほううんじ)を設けて、頼芸を住まわせました。

実に30年ぶりの美濃国への帰還となった頼芸ですが、この頃には眼病を悪化させていたため、故郷の景色をじっくりと見ることは叶わなかったかもしれません。頼芸は美濃国への帰還後すぐに、同年12月4日、82歳で人生の幕を閉じました。

頼芸の波乱万丈な人生の終着点である東春庵改め法雲寺には、頼芸の墓が建てられており、岐阜県指定の史跡となっています。

頼芸の佩刀・美濃伝の志津

兄や家臣と何度も合戦を繰り広げていた頼芸ですが、実は文武両道に優れた武将だったと言われています。画才に秀でていた頼芸は、特に鷹の絵を描くことを得意とし、彼の作品は「土岐の鷹」と呼ばれ、当時から名画として評価されていたのです。そんな美濃国の文化人としての一面を持つ頼芸は、美濃伝の「志津三郎兼氏」の日本刀を佩刀していました。

美濃国は、もともと「五箇伝」(ごかでん:多くの名工を輩出した日本刀の代表的産地)の中で最も古いとされる大和伝(やまとでん:現在の奈良県に伝来した流派)に属していましたが、相州伝(そうしゅうでん:現在の神奈川県に伝来した流派)を確立した「正宗」(まさむね)の弟子、「正宗十哲」のひとり、志津三郎兼氏が美濃国へ移住したことをきっかけに相州伝が広まり、刀剣需要が高まった南北朝期に美濃伝が完成して繁栄したと言われています。

志津三郎兼氏は、大和の刀工「手掻包永」(てがいかねなが)系の出身で、相州伝の正宗に学んだあと、美濃多芸庄志津(みのたぎしょうしづ:現在の海津市南濃町志津)に移住して活躍した刀工で、大和伝に相州伝を加味して新しく美濃伝を築き上げました。

本刀は、鎌倉末期の相州伝らしい豪壮な姿に、南北朝時代を代表する様式を用いた、品格漂う1振となっています。

刀 無銘 伝志津

刀 無銘 伝志津

時代 鑑定区分 所蔵・伝来
無銘 南北朝時代 重要美術品 土岐家伝来→
刀剣ワールド財団
〔 東建コーポレーション 〕
詳細を見る
美濃伝の日本刀
美濃伝の日本刀をご覧頂けます。

美濃国守護・土岐頼芸と美濃伝の名刀 志津

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