甲冑(鎧兜)と武将

甲冑から見る武田信玄

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「甲斐の虎」と呼ばれた「武田信玄」は、戦国時代屈指の強さを誇った武将として知られています。
武田軍の代名詞となっていたのが、ひとつの部隊全員が甲冑など武具の色を赤色に統一した「赤備え」。戦場で縦横無尽に相手を打ち破る、精鋭揃いの赤い軍団の噂は瞬く間に広がり、各武将から大いに恐れられたのです。
ここでは、甲冑を通して武田信玄という武将を見ていきます。

甲冑(鎧兜)写真/画像甲冑(鎧兜)写真/画像
歴史的に価値の高い甲冑(鎧兜)や面頬などを名前や種類から検索することができます。

武田信玄の象徴!?諏訪法性兜と軍配

戦いに臨む武田信玄の頭を守っていたと伝承されているのが、「諏訪法性兜」(すわほっしょうのかぶと)。

武田信玄

武田信玄

前立には金色の角がついた赤鬼を配し、頭頂部から後頭部にかけて白色のヤク(インドなどの高地に生息するウシ科の動物)の毛があしらわれた、獅子をイメージさせるです。

兜の名前の由来となっている信濃(しなの:現在の長野県)の「諏訪大社」(すわたいしゃ)は古来、日本随一の軍神が祀られてきたと言われ、甲斐の国の領主だった武田家も代々崇拝していたと言われています。

もちろん武田信玄も例外ではなく、戦のたびに諏訪大社が所蔵していたこの兜を拝借していたことが伝承されているのです。

諏訪大社

諏訪大社

諏訪法性兜が武田信玄の兜とされている理由としては、武田家に伝わる戦術・戦略などがまとめられているとされる軍学書「甲陽軍鑑」(こうようぐんかん)に、この兜が武田信玄から「武田勝頼」(たけだかつより)へと受け継がれ、武田勝頼が「長篠の戦い」に持参した旨の記述があることが挙げられています。

もっとも、この甲陽軍鑑については、史実との矛盾点が多いことから「太平記」(たいへいき)などの軍記物と同列に扱われるべきで、内容の信憑性については疑問が生じるという評価がなされているのが現状。

諏訪法性兜が武田信玄の象徴として認識されているのは、江戸時代に浄瑠璃や歌舞伎で上演された「本朝廿四考」(ほんちょうにじゅうしこう)に登場していることが影響していると言えるのです。

なお、武田信玄が実際に着用していた甲冑は、質素な作りであったと言われています。

軍配

軍配

この諏訪法性兜を身にまとう武田信玄を描いた肖像画。その右手には、必ずと言っても良いほど「軍配」が握られています。

軍配は通常、大将が指揮命令の際に用いる物ですが、武田信玄と軍配と言えば、思い浮かぶのが「第4次川中島の戦い」における上杉謙信との直接対決の場面。上杉謙信が振り下ろす日本刀を武田信玄が軍配で受け止めたという伝説です。

72戦49勝3敗20分。これが武田信玄の生涯戦績だと言われています。群雄割拠の時代において、負け数がわずかに3敗に止まっているということはもちろんですが、引き分けが全戦績の約28%を占めているのが特徴的です。

この数字から読み取れることは、戦いにおいて、武田信玄が何よりも「負けない」ことを重視していたということ。武田信玄の軍配さばきが優れていたのは間違いありません。

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川中島の戦い

武田信玄の元祖赤備え

井伊の赤備え」、「真田の赤備え」など、戦国時代においては様々な赤備えが登場しますが、その元祖は「武田の赤備え」。

ひとつの部隊の武具を赤で統一する赤備えを始めたのは、武田家の重臣「飯富虎昌」(おぶとらまさ)と言われ、これを引き継いだ「山懸昌景」(やまがたまさかげ)は、「三方ヶ原の戦い」(みかたがはらのたたかい)で、「徳川家康」の本陣を示す「馬印」を倒し、敗走させるなどの活躍を見せました。

これらの武功により、全身に赤色の武具をまとった軍団は、戦国時代最強ともうたわれた武田軍の中でも精鋭部隊として認知されるに至ったのです。山懸昌景の他、「小幡信貞」(おばたのぶさだ)、「浅利信種」(あさりのぶたね)も赤備えの部隊を率いていたと言われ、その数は約1,000騎にも上りました。

このようにして、赤備えは武田軍の象徴としての機能も果たすことになったのです。

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